1

Тема: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Место: где-то в порту Керенны
Участники: Энахайе, Лорайе Арьеса, Солейн Мордрейк

Если кто-то упорно ищет, он всегда находит... кто что - Солейн - хорошую драку, Энахайе - тему для размышлений, а тан Арьеса - Энахайе.

Наплевать, что комната в потемках,
Пусть смеяться будет белый свет.
Я найду здесь черного котенка,
Даже если здесь его и нет.
2

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Нет, я абсолютно уверен, воняло именно отсюда, - вздохнул Солейн и показал на заваленный какими-то бочками проулок. - Я тут проходил второго числа, но ничего не нашел. И братья ничего не нашли... Но здесь что-то определенно было. И возможно - есть...
Что-то ему определенно не нравилось, но он не мог сформулировать - что. Но до такой степени, что несмотря на тщательную инспекцию братьями из ордена, собственным глазам, он все-таки притащил сюда Энахайе, чтобы тот тоже понюхал.
Надо сказать, что запахи тут действительно были не из приятных. Ну, как еще могут пахнуть старые портовые склады, кроме как тухлой рыбой и гнилью? Можно добавить сюда еще бочки, в которых давно протух кто-то бывший съедобным и общую заброшенность, чтобы обычный человек сказал, что воняет здесь абсолютно нормально для этого места.
- Давай пройдем вперед еще немного. Не найдем - вернемся, - Солейн вздохнул, он начинал понимать, что со своим упорством выглядит глупо.

Наплевать, что комната в потемках,
Пусть смеяться будет белый свет.
Я найду здесь черного котенка,
Даже если здесь его и нет.
3

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Отсюда и сейчас воняет, но не тем. - хамалани принюхался и брезгливо сморщил нос, но все же заставил себя заглянуть в проулок и даже в одну из бочек, благо их тут забыли давно и кто-то из портовых воришек полюбопытствовал нет ли там чего полезного. - Тут морская живность тухлая, настолько, что даже последний некромант-извращенец ее поднимать не станет.
Энахайе выбрался обратно, в кои-то веки внимательно оглядел одежду, не вляпался ли в какую дрянь, убедился что нет.
- Идем дальше, если даже тут что-то было, то за три дня могло уйти. Будем надеяться оно еще в порту. - Он хищно улыбнулся. - А еще лучше если автор этого непотребства.

Просчитывай все на тридцать секунд вперед.

4

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Знаю я в столице пару некромантов-извращенцев, которые готовы поднимать все, что плохо лежит - дай им волю, - проворчал под нос святой отец. - Но то, что там валяется мертво основательно и вроде никуда не собирается. В этих портовых складах Шемер без ног останется, может быть, там дальше есть еще что-то...
И Мордрейк уверенно полез в щель, из которой только что выбрался друг-хамалани, немало не заботясь о сохранности своего облачения, в которое он ради разнообразия был одет.
- Понимаешь, здесь конечно ничем не пахнет... уже... но интуиции моей все равно крайне не нравится это место... а я привык доверять интуиции, - дальше проулок сужался настолько, что Мордрейку пришлось идти по нему чуть ли не боком. - Она не раз спасала меня... - чтобы протиснуться дальше пришлось глубоко вдохнуть. - Там... на бдении. А сейчас она четко говорит мне - нам туда.

Наплевать, что комната в потемках,
Пусть смеяться будет белый свет.
Я найду здесь черного котенка,
Даже если здесь его и нет.
5

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Хорошо тебе говорить "ничем", здесь воняет и мы будем так же... - проворчал хамалани, но полез следом, благо был сильно выше рыжего, но не шире. - Оботрем все стены... И я буду очень зол, если ничего не найдем, а просто обзаведемся специфическим рыбным... и не только, ароматом. Надеюсь твоя интуиция ведет нас наиболее простым и верным путем.
Принц старательно держался подальше от стен, что выходило не очень, и смотрел по сторонам, под ноги и наверх, мало ли что-то сверху будет капать.

Просчитывай все на тридцать секунд вперед.

6

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Что вообще можно найти в порту? Вот в этом лабиринте узких проходов, бочек, ящиков, сетей, гнилых досок и веревок, и прочей дурно пахнущей романтике тления и распада.
Ну, очевидно, там можно было найти тана Лорайе.
Этим летом порт Керенны был чем-то похож на Азрам, с грязных улочек которого изгнали солнце, но добавили вони и сырости. Но чего только не сделаешь, когда тебя тошнит от самого себя, и, вопреки всему, не перестает - можно хотя бы добавить к этому состоянию реальную причину.
Подобное тянется к подобному. Его тянуло сюда.
Именно поэтому, обнаружив за поворотом полтора знакомых голоса - то есть, один из них полузнакомый - он сначала не поверил.
Они вполне могли звучать лишь в его голове: другие ведь звучали. В конце концов, голоса без тел - еще не самое худшее из развлечений. Главное, чтобы оно оставляло в покое Энахайе - но, пока он был не один в своем одиночестве, Лорайе себе этой мысли позволить не мог.
И не мог позволить себе не убедиться, что они настоящие.
- Монсиры, монсиры... -  невозмутимый голос из ответвления, открывающегося в тесный переулочек, говорил с акцентом Къеро и вполне сходил за человеческий. - Т-сс.
Морок с лицом блеклого этринита, среднего во всех отношениях, любезно прикрывал приметные черты хамаланского посла. Вот этот самый любезный морок и стоял там, прислонившись спиной к глухой стене бокового прохода.
- Вы ищете кого-то мертвого? - он обезоруживающе улыбнулся из-под старомодной шляпы.
Потому как, если так шуметь, живого не найдешь - или оно тебя само найдет.

Пока все ждут прихода истины,
Святая ложь звучит все искренней

7

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Занятый тем, чтоб на одежде осталось поменьше следов от посещения столь сильно ароматизирующего места, и разговором с другом, Энахайе увидел человека только, когда они с Солейном оказались как раз напротив ответвления и незнакомец с ними заговорил. Человек, как человек, если бы не одно но, принц видел морок, совершенно не представляя, что же именно скрывается под ним, и это было крайне подозрительно, но по крайней мере ничем подозрительным от него не воняло. У незнакомца под мороком позиция была более выгодная, чем у распластавшихся по стенке молодых людей, хотя конечно всегда можно нырнуть по разные стороны от прохода, если они таки нашли автора того, что тут воняло и что они сегодня вышли поискать. О внешнем виде можно было уже особо не заботится и облачение святого отца и черная рубашка и штаны принца уже вытерли пыль со стен и вид имели соответствующий.
Хамалани, делая вид, что стряхивает со штанины мусор, наклонился к уху друга и тихо прошипел.
- Морок. - потом повернулся к незнакомцу. - Не очень мертвого. А вы уже что-то нашли? - хищно улыбнулся, чуть показав клыки, прикидывая что будет лучше магия или удар когтей, если незнакомец собирается сделать мертвыми их самих. Пока выходило что лучше первое, и воздух около руки, которую от взгляда человека под мороком скрывал угол здания, чуть заметно задрожал, хотя конечно в таком узком коридорчике лучше бы не драться.

Просчитывай все на тридцать секунд вперед.

8

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Мордрейк потянулся к пистолету и уже в следующий момент на незнакомца под мороком недвусмысленно смотрело дуло.
- Не делайте резких движений. Снимите морок. И все будет хорошо, - он улыбнулся не менее хищно, чем его друг, на пальцах которого уже искрилась магия.

Наплевать, что комната в потемках,
Пусть смеяться будет белый свет.
Я найду здесь черного котенка,
Даже если здесь его и нет.
9

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Незнакомец кровожадными улыбками не впечатлился. Он сощурился, потянул носом воздух, склонил голову набок по-птичьи и разглядывал парочку скептически, как будто не мог поверить своим глазам. Наставленный почти в упор пистоль его поразительно не волновал - куда меньше, чем готовое сорваться с рук принца заклинание, которое он видел отнюдь не зрением.
Вот это невозможно было подделать.
Три года - это много или мало?
Лорайе замер, неотрывно глядя на принца и прислушиваясь к тишине за стеной, к которой прислонился. Пальба, которая разбудит даже мертвых - последнее, что здесь было нужно.
- Я его ношу не для вас, - сказал он тихо, все так же беззлобно, но уже своим голосом. - Выключу - но не жалуйтесь потом.
Не предпринимая попыток защищаться, он неторопливо выпрямился, перестав сутулиться - отчего разом стало ясно, что он выше, чем надо быть этриниту - и коснулся магией артефакта под одеждой. Короткое движение силы было смазанным, почти неслышным: надо уделять этому много времени, чтобы суметь так тихо, или просто очень долго жить.
И, в целом, эта манера колдовать была узнаваемой настолько, что сходила за личную подпись.
Морок тут же рассыпался, сделав незнакомца в два раза бледней, в три раза когтистей и не столь уж незнакомым.
Лорайе оглянулся за спину, на пустой проход, как будто тот интересовал его больше всего прочего.
- Какого беса вы здесь ловите?

Пока все ждут прихода истины,
Святая ложь звучит все искренней

10

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Энахайе смотрел, как с незнакомца спал морок, узнавание произошло сразу, еще бы нет. Еще несколько секунд принц продолжал хищно улыбаться, но уже какой-то приклеенной улыбкой. На пальцах продолжала искриться магия, он ожидал встретить здесь кого угодно, включая мифических холерного демона и чумного беса, благо грязища была подходящая, но чтоб встретить вот так Лорайе.
Когда тот отвернулся, моргнул и, скрывая свое удивление от такой встречи, сделал вид, что задумался о том, как бы интереснее порадовать Танаита, заклинание рассыпалось россыпью, в которой можно было на короткий миг увидеть очертание пары созвездий. На смену удивлению пришли старая обида, хотя после получения письма он и думал о том, чтоб согласится на встречу, но сейчас осознал, что возможно это было слишком поспешное решение. Только отступать было некуда и по сути никак, почему-то это осознание вернуло на лицо хищную улыбку охотника, а если уж и говорить, то вот тут, пожалуй, у всех будет меньше времени на верчение хвостом и уход от ответа.
- Который устроил ту дрянь, что тут воняла. - ответ прозвучал как-то невежливо, но не он первый начал, хотя конечно время прошло, только вот почему-то ничего не изменилось на самом деле.

Просчитывай все на тридцать секунд вперед.

11

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Все нецензурные комментарии Солейн оставил при себе, то есть большим усилием воли все-таки проглотил, потому что несмотря ни на что был очень воспитанным святым отцом и сыном своего отца. Он смущенно улыбнулся и спрятал пистолет на пояс, разводя руками, тем самым признавая, что угрожать посланцу Островов огнестрельным оружием - было довольно дурацким занятием.
Чего именно ждать от столь судьбоносной встречи Мордрейк не знал, но предполагал, какая буря чувств на самом деле скрывается за маской невозмутимости на лице Энахайе, и решил разрядить обстановку.
- Я тут недавно унюхал какую-то гадость. И вот с тех пор ищу ее источник, но как-то все без толку. Эньен был так любезен, что решил мне в этом деле помочь, - он кивнул куда-то вглубь прохода по которому они собирались ползти дальше. - А вы?
Он даже не задумался, о том, что довольно не вежливо переадресовать старшему вопрос, заданный в таком тоне.

Наплевать, что комната в потемках,
Пусть смеяться будет белый свет.
Я найду здесь черного котенка,
Даже если здесь его и нет.
12

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Где-то поблизости захлопали птичьи крылья, хотя саму птицу было не разглядеть.
Кто-то был на крыше, и этот кто-то с вниманием, холодным и пристальным, даже слишком тяжелым, следил за происходящим внизу. Шепот Безликого стал громче:
"Он теперь ненавидит тебя," - глумливо заметил голос в голове тана Арьеса.
"Он пришел посмеяться над тобой," - вроде бы сочувственно сказал принцу Энахайе запертый под островами.
Вонь усилилась, и, тут же, чужой взгляд пропал вслед за удаляющимся шорохом черепицы на крыше, зато возникло кое-что другое: в воздухе таяли серебристые искры звезд - кто-то привлекал внимание Танаита, и это точно был не Энахайе.

Шлеп.
Шлеп.
Плюх.

Нечто билось в полусгнившую дверь заброшенного сарая и сочилось сквозь доски черным соком протухшей рыбы.

Шлеп.
Плюх.

Выпустите меня, выпустите, выпустите меня.

Все трое слышали это - булькающее и шипящее, походящее на приказ больше, чем на просьбу.

Выпусти, выпусти.

Дверь трещала.

Чему вовсе не быть, так того не сгубить,
А чего не сгубить, тому нету конца на Земле

13

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Я слышал... - начал тан Арьеса, и все остальное оборвало его на полуслове и застигло в развороте.
Вот все и нашлись, чудесно.
Пахло ловушкой.
Он выразительно пошевелил пальцами у виска, изображая щупальца - точно так, как делал, когда объяснял племяннику про "соседа снизу" и то, как тот домогается внимания. И подцепил другим когтем кое-что в кармане, прибавив магический пинок - перед его бывшим учеником завис талисман самых простых очертаний на цепочке, которая могла выдержать челюсти дракона.
Щитовой амулет королевской стражи.
Воспоминания не стираются, и он не ждал, что его простят так просто - но всему свое время.
- Надеюсь, ты меня ненавидишь, - устало бросил он, переходя на их родной язык.
- Но сейчас, Энахайе - Правило Ноль.

"...если бы я мог научить тебя всего одной вещи, пусть это будет вот что.
Если наловчиться этим пользоваться, никогда не будешь ошибаться. Я зову это "правилом ноль", потому что оно о том, что древнее наших законов".

Воспоминания не стираются, и на это он рассчитывал сейчас.
"Ты знаешь, что такое наш сосед снизу. Его цели, его инструменты. Знаешь, что ему удобно и полезно. Он - ложь и гниль, он - наша слабость и наша смерть; в твоих книгах есть многое об этом. Если сомневаешься, что делать, выбирай то, что ему будет менее по нраву.
Всегда беси его - и будешь всегда прав".

Посол недвусмысленно показал себе за спину - в проход чуть шире того, в котором застряли мальчишки, за спинами которых тряслась хлипкая дверь. Стены складов, каменные и кирпичные, подвохов на вид не таили.
- Туда. Я прикрою, - сказал он и пропал.
То есть, помогая себе магией, запрыгнул на угол крыши, чтобы освободить путь. Сверху все удобнее, и не один он так думал.
Был, впрочем, шанс, что там наблюдатель от дипслужбы или, во всяком случае, не враг.

Пока все ждут прихода истины,
Святая ложь звучит все искренней

14

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Энахайе лишь изогнул бровь, слыша голос в голове, этот жест заменял всё, что мог сказать ему принц, от того, что он думает о любящей поболтать сущности, до того, куда кому следует пойти. Он сомневался, что Лорайе пришел сюда специально, чтоб найти молодых людей и наговорить гадостей, а остальное будет зависеть от того, что кто скажет и сделает.
Тот, кто был на крыше точно уже ушел, и искать его по портовым проулкам, перекрытым навесами – бесполезно. Того, кто обращался к Танаиту, может быть увидит с крыши тан Арьеса. Внизу все равно уже не поймешь, куда он делся из прохода, отнорков тут было, как в норе стаи каких-нибудь подземных грызунов. А то, что было за дверью, своей вонью перебивало все, что было неподалеку и могло оставить следы, к тому же запах от поднявшего тварь будет такой же.
Амулет взял себе, Солейну он будет без надобности, разве что испортится, Лорайе, если повезет эта штука из сарая вообще не достанет, и против магии, от него все равно толку нет, если обнаружится творец этого безобразия. А вот если окажется, что на магию тварь чхать хотела или их там много, то придется присоединиться к святому отцу в попытке накрошить помельче. Главное чтоб не оказалось, что и до превращения в фарш, склизкому существу нет никакого дела.
- Слежка исчезла. – Коротко сообщил он Солейну, разворачиваясь лицом к двери, за которой шлепало и плюхало, и отступая на пару шагов, чтоб не мешать. Он уже привык, что за ним везде таскаются соглядатаи, и возможно за их пристальным вниманием пропустил кого-то еще, и понадеялся, что людей дипслужбы не найдут где-нибудь в неживом виде, право же невежливо получится. А пока оставалось ждать, когда тварь вылезет.

Просчитывай все на тридцать секунд вперед.

15

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Солейн оценил маневр старшего, сделал шаг и меняясь с принцем местами на том узком пространстве, которое им освободил Лорайе. Человек нормального телосложение в этом проходе застрял бы и в одиночку, но с теловычитаниями друзей они разминулись без особых на то проблем, теперь Мордрейк стоял перед дверью, из которой воняло, Энахайе за ним, а тан Арьеса над ними. Из под сапог тана на юношей шел незначительный дождик из обломков черепицы.
Запах становился все противнее.
- На путях Твоей воли я не знаю страха. На путях твоей воли я жажду битвы. Мечом твоим я несу очищение, и взгляд Твой да пребудет на мне. Даруй мне победу, а если я паду в бою, пусть Ты видишь, что я не умер трусом, - молиться Мордрейк стал еще в тот момент, когда только почувствовал ясный запах, и оказавшись перед дверью, он уже извлек меч из ножен, готовясь встретить зло, каким бы оно не было, его голос был ровен и звучен, он привык сражаться и молиться одновременно, а в глазах плясали бесы - о тех, кто сбежал, о слежке, об агентах отца они будут думать потом - сейчас им предстояла драка, а все остальное было просто не важно.

Наплевать, что комната в потемках,
Пусть смеяться будет белый свет.
Я найду здесь черного котенка,
Даже если здесь его и нет.
16

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Дверь рухнула, не дожидаясь, пока непонятливые люди и нелюди выполнят приказ.
Дверь рухнула, поднимая вокруг себя тучу пыли, от которой у священника защипало в глазах, и которая скрыла в первый момент от глаз хамалани то, что явилось из-за этой двери.
Шлеп...
Щлеп...
Вонь усилилась, хотя, казалось бы, что уже дальше некуда.
Хлюп...
Пыль осела, открывая глазам наблюдающих неприглядное зрелище вязкой жижи, которая выглядела еще более отвратительно чем пахла.
Шлеп...
Нечто двигалось на замершие в проулке фигуры.

Наплевать, что комната в потемках,
Пусть смеяться будет белый свет.
Я найду здесь черного котенка,
Даже если здесь его и нет.
17

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Звук движения твари, скрытой в облаке пыли, был старым, протухшим насквозь мотивчиком с лодаурских берегов.
- Назад, живо, - донеслось сверху. - Не касаться.
В иное время Лорайе бы издевательски поздоровался с раскомандовавшейся жижей - давно не виделись - но теперь было не до того. Но он не собирался опускаться до ее уровня, так что как тут не поприветствовать.
Дипломатически, вежливо, то есть на понятном им языке.
Балансируя на крыше и не особо целясь, на миг забыв обо всем, он вскинул руки - в дверной проем и выползающую на свет Хозяйский амебу наискось ударил сгусток огня. Земля и стены от него не содрогнулись, но пламя было таким воспаленно-жарким, будто это было что-то личное.
Одного было мало даже для приветствия.
Но.
- Прости, - выдохнул он, отступая от края и находя глазами Энахайе. - Тут вид лучше.
Лорайе не делал этого давно, с тех пор как наследник мог пешком ходить под стол.
Принца ухватили за пояс невидимые руки, стремительно потянув наверх, на относительно безопасную крышу - ту же самую, где по меньшей мере не чувствовалось никаких подвохов. Заодно, между делом, освобождая его другу путь к отступлению.

Пока все ждут прихода истины,
Святая ложь звучит все искренней

18

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Прежде, чем его дернули наверх, Энахайе запустил в тварь сгусток огня, убедился что этого ей мало, но толком дальше ничего не успел. Оказавшись на крыше рядом с бывшим воспитателем, Энахайе отскочил далеко в сторону, рискуя свалится прямо на тварь, желтые глаза зло сощурились, прощать он не собирался, но и выяснять отношение было сейчас не время, и вообще об этом думать. Солейну он сейчас мешать не будет, прыгать вниз из упрямства тоже, тварь пока было неплохо видно, плохо то что и стоящий рядом позволял себе все, что хотел, а значит придется думать еще и о нем, но пока достаточно, что тот не маячит между принцем и целью.
Рыжий успел немало рассказать о всякой пакости достаточно, огня и эта определенно боялась, но по лицу святого отца он понимал, что и тот тоже видит это паскудное желе впервые. Прикинув, что может быть еще противно жиже, попробовал ее заморозить, но поверхность лишь слегка чем-то подернулась, а может просто показалось, существо продолжило ползти дальше. Следующей мыслью было обеспечить твари столб огня, но во первых Солейн был рядом,  а во вторых загорится и сухой сарай, третья дюжина нынешней луны случилась солнечной. В тварь полетел еще один огненный сгусток, пока принц думал что делать дальше, но в принципе уже решил, просто надо было все рассчитать.

Просчитывай все на тридцать секунд вперед.

19

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

... Шшшш...
Противное шипение твари услышал и святой отец, и разместившиеся на крыше Старшие. Тварь не горела, это было плохой новостью. Места, в которые попадал огонь, медленно осыпались, и это было хорошей новостью.
Солейн был благодарен Лорайе, теперь он мог и не уходить дальше в переулок, где рано или поздно у него кончиться место для того, чтобы орудовать мечом, а танцевать с тварью на этом пятачке, длиной в полтора шага и шириной в половину.
- Огонь Твой да осветит пути Твоему Мечу, и я взываю к Тебе, ибо я - меч Твой и оружие Твое, и мне нужен свет, дабы направить мой путь, - от святого отца шел свет, и этот свет останавливал тварь, она остановилась, едва вылезя из проема и Мордрейк подумал, что все не так плохо - нужно делать то же, что делал всегда.
Он сделал шаг вперед и рубанул тварь мечом. Меч увяз в жиже, не принеся ей видимого вреда.
...Хлюп...
Черная вязкая жидкость потекла под ноги святому отцу.
...Хлюп...
Солейн рывком высвободил меч, испачканный в черном.
...Хлюп...
Тварь растекалась по пятачку,между переулками и складами, заполняя черной жижей то небольшое пространство, которое там оставалась.

Наплевать, что комната в потемках,
Пусть смеяться будет белый свет.
Я найду здесь черного котенка,
Даже если здесь его и нет.
20

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Тан Арьеса в ответ на попытку прожечь его взглядом только коротко поклонился, не мешая принцу колдовать. Кольцо связи не нужно было подносить к губам, чтобы на корабле его слышали, но он по привычке это сделал, чтобы не разговаривать с пустотой.
- Внимание. Посол - всем. Квадрат три-двадцать семь, портовые склады. Вариацию Сьорфар подтверждаю. Тип: амеба. Числом пока одна.
Взглянув вниз, хамаланский посланник приподнял бровь. И ненавязчиво подпалил тот конец расплывшейся твари, что полз прямо под ним. Пламя ударило вдоль границы липкой лужи, и здесь даже постороннему стало бы ясно, что это не жидкость - всполохи в ней не отражались.
Но это все, конечно, было несерьезно.
- Грязь ядовита, - Лорайе по-звериному гибко склонился и припал к краю крыши. - Их берет лишь огонь. Молитесь своему богу, монсир.
Это "своему" отдавало горечью - мол, разделить приверженность не могу, сам не рад.
Он мельком взглянул в небо, высматривая там птиц, потом, так же мимолетно - туда, где недавно мерцали неизвестно кем призванные иллюзорные звезды.
Потом - снизу вверх - обернулся к сыну Солайе, тоже похожему на сердитую птицу, все еще неизвестно какую.
Но определенно хищную.
- Что ты задумал? Я к твоим услугам. Или я могу сделать все сам.

Пока все ждут прихода истины,
Святая ложь звучит все искренней

21

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Энахайе повернулся к Лорайе, посмотрел на него, не более пары секунд, но очень внимательно.
- Вытащи святого отца, - объяснять свои мысли и, что станет делать, принц не собирался, думать связно вообще выходило плохо, мысли словно тонули в полынной горечи сказанного давно, а тан Арьеса будто бы задался целью через фразу напоминать бывшему воспитаннику о его бесполезности и ненужности.
То, что сообщал кому-то бывший наставник, не сказало Энахайе ничего, значит придется все понять самому, полагаясь на то, что он знает о тварях от Солейна.
Активировав амулет, он ловко спрыгнул на ящики стоящие в узком коридорчике между сараями, ушел под навес на какой-то перевернутый бочонок, наступать в жижу, а тем более трогать руками, он не собирался.
Действовал он быстро, пока тан не вмешался, а тварь не ползла то ли оглушенная, то ли оцепеневшая от молитвы святого отца. Мордрейк красочно рассказывал, как на бдении он разделывал нежить, как можно мельче, и тогда она умрет.
Принц островов тоже много что знал об одушевленных и поднятых существах, но даже вблизи у этого не обнаружилось ничего похожего на уязвимое место. Он все же попробовал разделать это помельче, может будет лучше гореть. Заклинание размазало кусок твари по стене, хамалани вжался в противоположный сарай, присев на своем шатком насесте и инстинктивно прикрыв рукавом лицо, ошметки полетели во все стороны, подумалось о Нортвине, который мог бы, наверно, сказать, куда бить, чтоб не вот так, а аккуратно.
Толку все равно оказалось мало, куски плюхнулись обратно и благополучно воссоединились.
- И кому пришло в голову поднять грязь... - тихонько пробормотал себе под нос, зато придумал, что с этим делать, может просто нужно было вот так, несколько секунд в подобии уединения, чтоб начать думать о делах, а не только о старой обиде.
Бросил сгусток огня в сарай, откуда тварь выползла, чтоб прикинуть все окончательно, так же легко, как спрыгивал, вернулся обратно на крышу, снес прямо на тварь мешающий кусок навеса, гореть будет лучше, убедился что Солейн в растекшейся дряни уже не стоит, после чего на жижу, и соседний сарай упала огненная сеть. Устроился на самом краю, словно опасался, что одной сети не хватит, на нем самом не было ни следа черной жижи, а вот рыжий похоже вляпался основательно.
Амулет стал снова не более чем симпатичной вещицей, больше в нем не было надобности.
Тварь стала медленно высыхать, как грязь на солнце, будто бы ворочаясь под своим покрывалом, словно ей было очень больно, и теперь даже если священник перестанет молиться, уже не поползет никуда. Воняло от умирающего существа крайне мерзко, хамалани никогда не думал, что существо поднятое может быть настолько отвратительным. Сарай напротив поддался огню куда лучше, не прошло и минуты как начал гореть, по перекрытым навесами проходам пополз дым, черный и вонючий, в сараях валялось много хлама, но основную ноту похоже добавляла именно усыхающая пакость. От жара пламени начали сохнуть губы, тварь уже явно никуда не денется, а вот крыша рано или поздно провалится. Принц отступил назад.
- Все, само догорит. Уходим. Сол, ты как?

Просчитывай все на тридцать секунд вперед.

22

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

... Шлеп...
Ошметки твари летели во все стороны и шлепались об стены. Зрелище было примерно так же омерзительно, как и запах. Святой отец успел выскочить из черной лужи прежде чем она занялась языками пламени, но почему-то посреди драки и молитвы ему пришла в голову неуместная мысль о том, что сапоги придется выбросить.
- Я поднимаю меч, я поднимаю факел, чтобы видеть зло на путях Твоих и повергнуть зло на путях Твоих.
О том, что зараза коснулась его, он узнает сильно позже, когда спадет азарт битвы, когда в голове проясниться и перестанет быть так... весело.
Тварь уже не двигалась, она распадалась, сухим и гадким илом. Запах стоял такой, что Мордрейк закашлялся, поэтому вопрос Эньена остался без ответа. Разговаривать, думать и даже дышать в такой обстановке было сложно, поэтому святой отец отчаянно закивал соглашаясь со Старшим, что надо уходить.
Огонь расползался по пятачку, через пару минут здесь будет гореть все, что может гореть.
Было много дел, нужно было доложить руководству порта, нужно было доложиться в Орден, нужно было выбраться отсюда, пока он еще мог дышать, почему-то отчаянно не хотелось, чтобы Эньен тащил его отсюда на руках.

Наплевать, что комната в потемках,
Пусть смеяться будет белый свет.
Я найду здесь черного котенка,
Даже если здесь его и нет.
23

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Никто и не думал мешать принцу развлекаться - вместо этого все тот же твердый, но не давящий невидимый захват подцепил Мордрейка и эвакуировал на крышу.
Посла Островов заботило лишь то, чтобы неприятностей не стало больше, чем уже.
Кому ведомо, какие еще горючие сюрпризы хранились в этой дыре... вдобавок, кое-кого из хамаланского королевского дома уже обвиняли в устроении пожаров в Керенне, было дело когда-то. Пока Энахайе занимался своей добычей, тан наблюдал, и руки его вязали другую сеть, чтобы набросить, когда огонь сделает свое дело - а со стихиями его дар мог договориться куда лучше, чем с живыми телами.
Дальше это не пойдет.
Он встретил вернувшегося принца одобрительной клыкастой улыбкой - и снял шляпу.
Наследник шел по стопам Госпожи на стезе привнесения в мир разрушения и хаоса.
Однако...
- Спешите. Он еще и надышался, - посол хмуро кивнул в сторону Солейна. - Эта дрянь сродни той, что водилась на севере до Реставрации. Я ведь говорил "назад".
Он покачал головой и сказал приглушенно, на языке, который здесь могли понять лишь двое:
- На Островах есть один бесполезный принц. И это не ты.
Ничего он, конечно, не забыл, хотя тогда наговорил столько, что противоречил сам себе.
Память, которую он было отгонял, пришла снова, и на нее эхом накладывались совсем другое время и место: летом, в двух шагах от огня, его обдало холодом вьюги, и в шепоте собственного заклинания, медленно душащего пожар, ему слышался другой.
Огонь внизу нехотя сворачивался, как успокаивающийся зверь.
Рука посланника нащупала браслет, словно проверяя, есть ли он там на самом деле.
Лорайе серьезно посмотрел в желтые глаза принца:
- Мне нужна твоя помощь. Ты выслушаешь меня, а там сам рассудишь, что об этом думать - как тебе такая идея? И еще мне надо успеть сказать тебе, что это такое.
Он закатил рукав - синее перышко качнулось на том, что заменяло ему обычную хамаланскую нить с бусинами-историями, и иллюзорная линза блеснула в отблесках пламени.

Пока все ждут прихода истины,
Святая ложь звучит все искренней

24

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Я выслушаю тебя, если хватит времени пока мы выбираемся к улицам. Мне надо отвезти Солейна к лекарю и чем быстрее, тем лучше, значит начни с того, что наиболее важно. Или тебе надо остаться здесь? Если нет, идем. - кивнул принц, нет обида пока никуда не делась, да и ярость все еще ворочалась под внешним спокойствием, готовая на любой намек снова зашипеть рассерженной кошкой. Глаза по-прежнему блестели, но кто знает, может быть от того, что еще не рассеялся азарт боя. Но пока они с таном были с одной стороны, с другой были неведомые твари и их не менее неведомый хозяин.
Энахайе внимательно посмотрел на нить и линзу, на секунду задумался, ему и самому было о чем спросить, но все это могло подождать.
- Я получил письмо и мне тоже есть о чем спросить, я собирался встретится с тобой после нашей вылазки сюда, - продолжил он, уже по-этрински, показывая, что Солейн в курсе  письма и его содержания, перевел взгляд на священника. - Солейн, сможешь идти пока по крышам? - как быстро действует яд этой дряни он не представлял, но рыжему и просто запаха пока хватало, а значит под навесами будет только хуже. И понимал, что Мордрейку не меньше, чем ему самому, не нравится, когда его таскают за шиворот, как котенка.

Просчитывай все на тридцать секунд вперед.

25

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

За время, пока Старшие решали, что они будут делать дальше, святой отец успел прокашляться и отдышаться, сильно лучше ему почему-то не стало, но если дышать ртом, то по крайней мере можно не кашлять. В глазах было как-то очень ярко, мир был прозрачным и четким, а голоса - звонкими и слишком громкими. К горлу подступала тошнота и лицо у Мордрейка было нежного болотно-зеленого оттенка, плохо гармонирующего с его прической.
- Да, конечно смогу, - сказал Солейн и в доказательство своей возможности ходить по крышам сделал уверенный шаг вперед, прямо с крыши.

Наплевать, что комната в потемках,
Пусть смеяться будет белый свет.
Я найду здесь черного котенка,
Даже если здесь его и нет.
26

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Только летать, - уточнил тан Лорайе.
И почти неуловимым движением выбросил руку следом.
Солейн красиво завис в воздухе и двинулся обратно, не касаясь ногами крыши.
По лезвию меча, который тот так и не выпустил, прошлось очищающее пламя.
- Посол - секретарю, - сказал тан в свое кольцо. - Найти Рийефа, пусть ждет в посольстве. Лодаурская грязь. Только что.
Воспитанник де Вера перевернулся в воздухе горизонтально, получив вид на небо.
Запах порчи витал в воздухе: не отойдешь - не поймешь, не прицепилось ли. Тана Арьеса он теперь как-то даже слабо беспокоил - от мыслей и воспоминаний его и так мутило вполне сравнимо.
Реакция младшего несколько обнадеживала: похоже, казнить никого пока не будут.
Ворковать с ним, точно с дикой птицей, способной улететь в любой миг, больше времени не было - и никто, кроме самого сына Ворона, не понял бы, чего тот вообще так опасался.
- За мной. Держи его магией. За час не успеем - умрет. Будут мешать - они мои, не отвлекайся.
И, да, какое-никакое занятие избавляет от чувства беспомощности:
- Монсир, молитесь дальше.
Убедившись, что уходить можно, Лорайе отправился вперед, разведывать путь. Там, впрочем, не нашлось интересного, если не считать стынущий в той стороне, откуда призывали иллюзию звезд, труп.
Лодаурец. Свеженький.
Беглый осмотр дал понять, что тут поработала удавка, более задерживаться было нельзя.

Пока все ждут прихода истины,
Святая ложь звучит все искренней

27

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Принц перехватил магией друга и потащил рядом с собой, сам перепрыгивая с крыши на крышу, с ним самим творилось что-то странное, тело все более явно отказывалось делать, то что от него хотел владелец. Нанюхался видимо, а может просто никак не мог успокоиться, до сих пор аж трясло и перед глазами все расплывалось. Он думал, что от ярости и обиды, а еще может от того, что люди такие хрупкие существа. А значит пока надо забыть о своих внезапно таких буйных эмоциях и дотащить рыжего до посольства.
На труп он вообще не обратил внимания, сосредоточившись на последней полоске крыш, до туда надо было добраться, что получилось и неплохо, ни сам не свалился, ни священника не уронил.
Обогнал тана, когда тот что-то разглядывал в проходе между сараями совсем неподалеку от выхода из портового лабиринта.
На последней крыше остановился, чуть покачнулся. Дерганно, но аккуратно опустил Солейна на камни предпортовой площади. Следом прыгнул сам, с удивлением понял, что неправильно оценил расстояние и вместо того чтобы остаться на ногах или хотя бы по-кошачьи приземлится на "четыре лапы", неуклюже свалился на бок, тут же вскочил, шатаясь как пьяный, под ребра как будто загнали пару кинжалов, но кажется это ощущение было и до, разве что слабее, значит ничего не сломал. А если и да, то лекарь в посольстве с этим без труда справится.
Поймал первый попавшийся экипаж, оказавшийся пустым, благо тут их всегда можно было найти и этот вообще собирался тут проехать. Удивляться следовало разве что тому, что от растрепанного, измазанного сажей и на вид явно взбесившегося хамалани не шарахнулись ни лошади, ни извозчик.
Волоком затащил Солейна в экипаж, казалось время скачет вперед, как бешеное, а он сам и все вокруг еле ползет.
- Не вздумай умереть раньше, не прощу, - сообщил он рыжему, устраивая его на сиденье, сам сел рядом, оставляя место напротив Лорайе.
То, что творилось с ним самим, уже не было похоже на ярость, злость, да и на последствия вони горевшей твари тоже. Энахайе отодвинулся от рыжего, обхватил себя за плечи, последним усилием пытаясь справится с тем, что, кажется, его тело неведомая сила попыталась вывернуть на изнанку, не давая возможности даже дышать. Когти разодрали ткань рубашки, оставляя на коже глубокие борозды. Принц этого не почувствовал, но успел осознать, что если куски твари скатились по щиту, то порчей его окатило по всему правому боку.

Просчитывай все на тридцать секунд вперед.

28

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Ни Энахайе, ни Лорайе Солейн ответить уже не мог. Взгляд был затуманен болью, губы что-то шептали, но разобрать, звал ли он в тот момент Хозяина или нет, было невозможно. Мироздание было бы милосерднее к нему, если бы он смог потерять сознание, но принц Островов видел, что Мордрейк даже осознает, что происходит вокруг, но не пытается трепыхаться, чтобы доказать Старшим, что может идти сам, что само по себе было очень дурным признаком.
Солейн понимал, что сам он уже никуда не дойдет. Он не понял, как оказался в карете, но оказавшись внутри нее, ему показалось, что воздух куда-то делся весь и сразу, он потянулся к занавеси, закрывающей окошко экипажа, но не дотянулся. Пол внезапно встал на дыбы и врезался Солейну в нос, он ударился об Лорайе, противоположное сидение и дверцу кареты, но уже не почувствовал этого - Старшие увидели, что Мордрейка бьет судорога и услышали, что из его горла вырывается сдавленный хрип.

Наплевать, что комната в потемках,
Пусть смеяться будет белый свет.
Я найду здесь черного котенка,
Даже если здесь его и нет.
29

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Лорайе, вопреки обычному, не знал,  будет ли долго смеяться потом.
Знать что-то он будет тоже потом, если это "потом" еще наступит.
До тех пор он был воплощением движения, не оскверненного размышлением или сомнением. Первым делом, глядя в спину принцу, тан отдал на корабль распоряжение найти и прибрать тело лодаурца, если его оттуда к тому времени не приберут гончие де Вера или кто еще - благо место будет найти нетрудно. В следущую передышку, пока "племянник" приземлялся - предупредил, что зараженных двое, и один из них не кто иной, как королевский отпрыск. Стоило дать Рийефу время умереть от ужаса - или умиления, по его выбору - тогда он как раз воскреснет к моменту, когда извозчик доберется до места.
Тот, вопреки всему, не имел и шанса отшатнуться, такого островитяне могли бы и не простить. Особенно подошедший последним, который совершенно по-хамалански не торопился и очень спокойно озвучил, куда, как, сумму в золоте и приказ гнать без остановок, ни перед чем, ни перед кем, словно от этого зависит жизнь возницы.
Потому что зависит.
- Ты меня убиваешь, - заметил он философским тоном, опускаясь на сиденье.
И опять поймал упавшего смертного, порывающегося извергнуть собственные легкие: когтистые руки подхватили Солейна легко, точно тот был игрушкой, уложили - хватит с него сознания, для воспитательного эффекта пройденного хватало - и последним, что тот мог успеть увидеть, были глаза склонившегося над ним, вспыхнувшие лиловым светом. Перевернув мальчишку так, чтобы тот не захлебнулся, Лорайе в тот же миг поднял взгляд на принца.
Рука посланника ненадолго легла поверх его руки, и голос чуть переменился:
- Не трогай, нет смысла. И от этого щиты бессильны. Ложись вот так же, и давай без суеты.

Время текло позорно быстро, и прохожие, мимо которых они проносились, не догадывались, насколько Керенна в этот час была близка к полной и окончательной погибели.
Даже те, в экипаже у въезда на мост через Итталмар, том, что непримечательный тип, высунувшийся из двери на полном ходу, культурно отодвинул с пути волной силы. Другой необходимый ущерб, моральный и аморальный, никто вообще не считал; однако на стражу у ворот квартала Арета, где располагалось посольство, воздействовать не пришлось даже словом - из не соизволившей остановиться повозки без гербов выглянул уже Лорайе как есть, с таким лицом, что их пропустили сразу.
Не дожидаясь, пока требование в его взгляде станет обещанием, приговором или пророчеством.
Дав указания извозчику, чтобы тот не заплутал среди огороженных обителей высшей знати, тан  вернулся в полутьму экипажа, к черной грязи, растекающейся под сиденьями.
И небольшому колдовскому огоньку, все это освещающему, но не слишком.
- Посол - секретарю, - сказал тан Арьеса, вместо всего, что еще мог сказать. - Открыть ворота.
Что тут еще скажешь.

Пока все ждут прихода истины,
Святая ложь звучит все искренней

30

Re: «Поиски неприятностей» - 5 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Энахайе среагировал и на голос, и на прикосновение, посмотрел на тана вполне осмысленно, пальцы разжались, он снова мог заставить свое тело делать то, что ему нужно, хотя по прежнему было почти до крика больно. Он и до этого осознавал окружающую реальность, только не мог управится с самим собой. За приступом пришло просветление, как бывает иногда - кто-то обреченный утром встает, сообщает всем, что наконец-то болезнь отступила, а через несколько часов умирает. Только сейчас все стадии сменялись с пугающей быстротой.
Хамаланский принц успел почувствовать боль от ран на располосованных плечах и руках, подумать, что Солейна он к лекарю доставить успеет, и вообще было крайне нехорошо пытаться умереть в Керенне. Пусть на Островах он не нужен ни родителям, а эта мысль была по-прежнему горька до боли, ни кому бы то ни было еще, но все равно неприятности де Вер будет разгребать долго, если тут вообще кто-то останется.
Хотел сказать сидящему напротив, что лежать ему не обязательно, но закашлялся, прижимая ладонь ко рту, по испачканным кровью пальцам потекла черная жижа. А всего пол минуты назад, казалось, что так нехорошо получилось - не справится с эмоциями и залить чужую карету кровью. Теперь уже точно придется сжечь, а если их с Солейном время выйдет, то лучше вместе с ними, чтоб не растаскивать заразу.
По телу снова прошла судорога, Эньен свалился на сиденье, острые, как бритва, когти теперь драли обивку. Он оставался в сознании, пожалуй, даже старался не отключится, хотя не было особой радости сознавать, что внутренности, чем дальше, тем больше превращаются в мерзкую дрянь.
Продолжал считать, что должен дотащить рыжего до лекаря, ощущал вину, что вместо того, чтоб думать головой и высушить тварь сразу, изволил устроить истерику из-за встречи с "дядюшкой" и принимать решения не руководствуясь ни разумом, ни логикой.
Вскинулся, когда услышал про открывающиеся ворота, и тут же упал обратно в лужу крови, сил на что-то кроме смотреть, слышать и стараться не захлебнуться идущей горлом черной пакостью, не было.

Просчитывай все на тридцать секунд вперед.