1

Тема: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Место: квартира Нортвина фон Линса.
Участники: Энахайе, Солейн Мордрейк, Нортвин фон Линс.

Утром после взрыва в опере Нортвину фон Линсу пришло письмо с заверениями об искреннем соболезновании в связи с гибелью эдле Рихтен. Вечером с соболезнованиями пришли друзья, которые, разумеется, никогда не оставят.

Я – обезумевший в лесу Предвечных Числ!
Открою я глаза: их чудеса кругом!
Закрою я глаза: они во мне самом!
За кругом круг, в бессчетных сочетаньях

2

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Прошедшую ночь Солейн провел дома с отцом, прошедшее утро, в Храме, с братьями, нынешний же вечер он собирался провести с друзьями. То, что друзья зарылись в свои укромные уголки и не высовывали оттуда носа с самого Утра Парусов Солейна решительно не устраивало. Ему решительно надоело приключаться одному и полагаться на ненадежную магическую поддержку Рауля. Ну, в самом деле, грустно, когда маг за твоей спиной думает о том, какая цель более привлекательна - твоя рыжая макушка или все-таки что-нибудь другое.
Поэтому днем он сходил к Энахайе и совершенно непочтительно вытряхнул наследного принца Островов из его места обитания, доходчиво объяснил ситуацию в двух словах: "Надо утешать Нортвина. Думаю, трех ящиков должно хватить". Потом они вместе пошли добывать по этому случаю лучший верье в столице. На все эти манипуляции ушел день, поэтому к дверям Нортвина друзья явились уже ближе к вечеру.
За все это время Солейн не сказал ни слова о том, что произошло в опере, обещая рассказать в красках, но уже для полной аудитории и заставляя Энахайе мучаться любопытством. Ну, по крайней мере, Мордрейк считал, что заставляет, по лицу же Эньена было абсолютно не понятно, не плевать ли ему на оперу.
- Я приношу соболезнования, а ты затаскиваешь ящики, - быстро распределил обязанности наглый святой отец, собираясь постучаться в дверь.

Наплевать, что комната в потемках,
Пусть смеяться будет белый свет.
Я найду здесь черного котенка,
Даже если здесь его и нет.
3

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Энахайе вначале этой вынужденной прогулки изображал недовольство, но Солейн умел убеждать и делать очень загадочный вид, обещая рассказать подробности о событиях в опере, да и в принципе при всех недостатках и катастрофическом отсутствии логики, с ним было интересно и надо признать весело, пока не дойдет до вопроса почему именно так, а не иначе. А сидения в уютной "норе" со стопкой книг было за последнее время достаточно. Поэтому к тому моменту, когда они оказались у двери, с хорошей выпивкой, правда в непомерном на взгляд практичного хамалани количестве, принц уже был кажется вполне доволен жизнью.
Распределение обязанностей встретил коротким кивком, видимо не имея особого желания лезть в традиции людей в данном случае.

Просчитывай все на тридцать секунд вперед.

4

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Дверь во флигель, в котором уже два года квартировал Нортвин, долго не открывалась, хотя свет в окнах, время от времени мерцающий или меняющий цвет, свидетельствовал о том, что квартира не пустует. Солейну пришлось около трёх минут сотрясать дерево, но по их истечении створка резко распахнулась, явив друзьям живого, здорового и не проявляющего ни малейших признаков скорби линдского альтграфа. Волосы Нортвина пребывали в лёгком беспорядке, на руках до локтей красовались масляные пятна, но лицо выражало искреннее удовольствие. Правда, как только он заговорил, стало понятно, что явление друзей к этому факту не имеет никакого отношения.
— А, это вы. Заходите, — выдав это после короткого осмотра гостей и их реквизита, Нортвин испарился из прихожей так быстро, будто в его распоряжении был иль-заанский Шайтан.
— Вы рано, ещё ничего не готово, — не заботясь о том, догнали ли его друзья, или ещё топчутся у порога, продолжал Нортвин, с мелким напильником склоняясь над монструозной конструкцией из, кажется, бесконечного числа похожих на цилиндрических ёжиков валиков с четверть женской ладони каждый, хитро сцепленных между собой в ряды, столбцы, пирамиды и бес его знает что за безумные фигуры. Конструкция занимала половину обеденного стола, который с самого появления Нортвина в этом доме использовался по прямому назначению всего раза два, да и то — по совместительству. В этот раз к нему хотя бы не было на временной основе из подручных материалов на шемеровом слове присобачено никаких дополнительных рабочих площадей, которые во времена работы Нортвина с чертежами разрастались в ужасающих масштабах.
— Но ты, Эньен, если останешься, будешь весьма кстати. Эти магические побрякушки никуда не годятся.
Нортвин всё же поднял глаза на Солейна, поспешно перевёл его на Энахайе, махнул напильником в сторону венчавшей конструкцию троицы магических боевых жезлов в обрамлении металлических прутьев, и снова углубился в работу.
На стуле, стоящем точно по центру пространства между дверью комнаты и столом, висела как попало серая мундирная куртка без отличительных знаков. У стены, на диване, лежало очень официальное на вид письмо. И то, и другое смотрелись в обычно окружающем Нортвина порядке довольно чужеродно.

Я – обезумевший в лесу Предвечных Числ!
Открою я глаза: их чудеса кругом!
Закрою я глаза: они во мне самом!
За кругом круг, в бессчетных сочетаньях

5

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

- А что должно быть готово?.. - Солейн с интересом маленького ребенка, которому показали новую игрушку и который жаждет посмотреть, из чего она сделана, стал рассматривать устройство разложенное на столе. - Пока больше всего походит на семейство ежиков среди фантазии безумного архитектора. Ты решил сделать макет для перестройки Керенны?
Нести чушь было для Мордрейка так же естественно, как дышать. Предполагать, что он плохо себя чувствует можно было по тому, что молодой человек становился очень молчаливым и задумчивым, но случалось это не часто, по крайней мере, Энахайе ни разу не мог припомнить у него такого состояния.
Когда Нортвин отвернулся, склонившись над своим монстром, Рыжий пожал плечами, развел руками и сделал страшные глаза наследному принцу островов, на языке жестов святого отца это могло значить все что угодно - от "не понимаю, что происходит" до "атакую, прикрывай".
- Если что, я тоже никуда не уйду. Я намерен провести этот вечер с друзьями и выпивкой, и не в ваших силах меня переубедить, - заявил он в конечно итоге. - Так что давай, освобождай какую-нибудь пригодную поверхность, иначе это сделаю я.

Наплевать, что комната в потемках,
Пусть смеяться будет белый свет.
Я найду здесь черного котенка,
Даже если здесь его и нет.
6

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Традиция принесения соболезнований в исполнении святого отца выглядела странно и явно не так, как это предписывается веками ложившимся церемониалом, поэтому Энахайе пока молчал, пристроил ящики в углу, потом стал задумчиво рассматривать "семейство ежиков". Если бы не предметы относящиеся к магии, воткнутые в это сооружение, то ничего кроме кучи непонятного назначения железяк он бы в этом не признал, а так даже догадывался зачем он понадобился Нортвину. Склонил голову к плечу, когда рыжий страшно вытаращился, убивать тут было к сожалению некого, так что скорее друг чего-то или же совсем ничего не понимал. Неторопливо обошел вокруг стола, пока Солейн делился планами на вечер, а когда тот замолчал, поймал взгляд Нортвина и, указав на сооружение, поинтересовался:
- Для чего оно нужно? - название у этой штуки если и было, то не обязательно должно было говорить о ее назначении, а значит и спрашивать незачем.

Просчитывай все на тридцать секунд вперед.

7

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

— Только попробуй, — Нортвин отвлёкся от своего занятия, чтобы пригрозить Солену кулаком и сделать страшные глаза. Свет не видывал бедствия более разрушительного, чем Мордрейк, дорвавшийся до механизмов. Иногда фон Линс жалел, что кандалы и цепи не принято надевать на друзей, когда они приходят в гости.
— Вон туда ставь, — продолжил альхаймец, махнув на диван и стоящий там свободный «журнальный» столик, который в быту Нортвина и являлся обеденным, если так можно было выразиться, поскольку обедал альтграф чаще в заведениях, специально для того предназначенных.
За этим действием он зацепился взглядом за бумагу на диване, помрачнел и принялся работать напильником над деревянным валиком с удвоенным усердием, граничащим с ожесточением. Механизм перед ним явно в чём-то провинился.
— Видишь ли, в свежем номере «Автомотона» к статье об Гаделе Берг приложили схему его арифметической машины. Я хотел собрать себе такую же, но по ходу дела узнал, что можно с её помощью можно делать и более сложные вычисления. Вот только…
Борьба с напильником прервалась. Нортвин надавил на одну из «иголок» на валике, она легко провалилась внутрь цилиндра, оставив на поверхности только едва возвышающийся над поверхностью «прыщик». Фон Линс повернул цилиндр вокруг своей оси. Вместе с ним завертелись и несколько других. Результат, по всей видимости, удовлетворил Нортвина, он потратил некоторое время, нажимая на разные «иголки» в конструкции, а после стал крутить небольшой ворот, прикрученный к конструкции. Всё зажужжало, зашелестело, застучало. Цилиндры крутились вокруг своей оси без видимой системы, а Нортвин смотрел наверх, на жезлы. Они мерцали разными цветами, но слишком слабо, не давая разряда в полную силу. По всей видимости, только сейчас, потому что на потолке над столом чернело пятно сажи.
В какой-то момент Нортвин перестал вращать рычаг и сказал по-альхаймски. Это было очень неприлично, но даже Энахайе при всей плавности движений не был трепетной барышней. Оставив механизм, Нортвин подошёл к друзьям.
— Ни для чего оно не нужно. Можно сжигать к бесам. Это дерьмо, работает на дерьме и разработано тоже… как твой отец, Сол?
Можно ли спрашивать Энахайе о самочувствии его учителя, Нортвин поостерёгся узнавать эмпирическим путём. Лучше было пить, догоняя друзей в желании что-нибудь забыть.

Я – обезумевший в лесу Предвечных Числ!
Открою я глаза: их чудеса кругом!
Закрою я глаза: они во мне самом!
За кругом круг, в бессчетных сочетаньях

8

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

- У него болела голова с утра, - Солейн на мгновение посерьезнел - за отца он всегда переживал и переживал как правило бурно, если бы с де Вером случилось бы что-то действительно серьезное, Керенна могла бы этого и не пережить. - Но он уже вчера выглядел вполне живым и даже местами бодрым.
Он скользнул взглядом по бумаге на столе, помолчал две секунды и начал сноровисто переставлять то, что Нортвин пожелал сжечь к бесам, с большого стола на маленький, проявляя чудеса компановки. Две секунды показались Солейну вечностью, поэтому после них он принялся болтать дальше.
- В городе скандал, горящая ветвь ругается с клинком, посольская палата пребывает в шоковом состоянии, жаль, что вас там не было, - логика и последовательность высказываний святого отца были прекрасны и неподражаемы. - Энахайе, давай, распаковывай первый ящик, а я буду искать в этой берлоге бокалы - потому что пить из горла все-таки неприлично.
То есть глушить верье ящиками Солейн считал вполне приличным, а делать это из горла - нет.

Наплевать, что комната в потемках,
Пусть смеяться будет белый свет.
Я найду здесь черного котенка,
Даже если здесь его и нет.
9

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Еще раз оглядев подозрительную и бесполезную конструкцию, Энахайе вернулся к ящикам верье, теперь хотя бы было понятно, какого рода помощь нужна Нортвину - спалить это чудовище от механики и магии. Но вначале предполагалось пить и слушать новости, поэтому обратился к Солейну, пока тот не скрылся куда-нибудь в поисках достойной посуды.
- Ты обещал рассказать, что там было. - особой заинтересованности в голосе хамалани не было, но лучше направить словоохотливость друга в хоть сколько-то полезное русло. Расставил на столе бутылки, старательно стерев с них пыль, видимо у него были свои представления о том как пить прилично, а как нет.

Просчитывай все на тридцать секунд вперед.

10

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

— Ты что тв… — Нортвин всего на секунду отвлёкся, чтобы найти стаканы для верье, и этой секунды сволочному Рыжему таки хватило, чтобы добраться до его машины. Нортвин хотел прикрикнуть на друга, но стройная система счётных колёс уже висела в воздухе, и всё, что мог издать Нортвин — это невнятный короткий бульк. Бледный как мел, он переживал за «дерьмо, работающее на дерьме» как за собственного ребёнка, если б у него такой был. И счастье, великое счастье Солейна Мордрейка, что ему удалось переставить механизм, не повредив его. Но вот ноги Нортвина подвели, и он присел к освобождённому столу, круглыми глазами смотря на переехавшую в угол машину.
— Я тебя когда-нибудь убью, мерзавец.
К тому времени, как Нортвин пришёл в себя, Сол уже успел откопать из хорошо знакомого по прошлым посиделкам ящика бокалы. За них у Нортвина душа не болела. И вообще, история с самоуправством Мордрейка, похоже, сбила с фон Линса всю браваду и выбила весь воздух. На верье он уже смотрел со строгостью преподавателя перед пришедшими на пересдачу студентами.

Я – обезумевший в лесу Предвечных Числ!
Открою я глаза: их чудеса кругом!
Закрою я глаза: они во мне самом!
За кругом круг, в бессчетных сочетаньях

11

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Я спасаю тебя от трудоголизма, - развел руками, в которых были бокалы, Мордрейк. - И вас обоих - от скуки. Вообще, спасать - это мое истинное предназначение.
Он поставил перед друзьями бокалы, нашел для себя и Энахайе стулья, предварительно освободив их от кучи хлама, сложенного на них (скорее всего, хламом Мордрейк считал высокоточные механизмы, необходимые в работе фон Линсу, но так как тот в этот момент находился в прострации, помешать святому отцу он просто не смог).
- Итак, опера! Событие примечательное само по себе, даже если бы все прошло как надо. Прекрасные дамы, рийнское, бравые офицеры, ослепительные принц с принцессой... - поймав взгляд друзей, он осекся. - Ну, ближе к делу. После первого акта я решил, что Феррара сошел с ума, и что его стоит расстрелять, выведя на авансцену, желательно немедленно.
Солейн забрал одну из бутылок у хамаланского принца, ловко вскрыл ее и начал разливать напиток.
- Надо сказать, я первый раз слышал, чтобы после первого акта зал накрывала оглушительная тишина. Такого не было даже в тот раз, когда пьяный премьер свалился в оркестровую яму...

Наплевать, что комната в потемках,
Пусть смеяться будет белый свет.
Я найду здесь черного котенка,
Даже если здесь его и нет.
12

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

На лице Энахайе отразилось некоторое удивление, кажется торжественное сожжение разобранного никуда не годного устройства откладывалась, или же он вообще все понял неправильно.
- Опера была так хороша или так ужасна? - хамалани взял свой бокал и рассматривал его содержимое с некоторым подозрением, отвлечься от своих книг и уединения раньше принц не соизволил, и сейчас бы не собрался, если бы не неугомонный святой отец. - Но только не вдавайся в сюжет, лучше сразу переходи к главному, что там произошло? Кроме того что и так знает весь город.

Просчитывай все на тридцать секунд вперед.

13

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Нортвин был уверен, что не хочет пить, но после того «порядка», который навёл на его территории Солейн, хлопнул то, что оказалось у него в руке, до дна, не спрашивая, что это такое. Тогда-то он и узнал верье, осознал ошибку, но кашлять всё равно пришлось. А после стало легче. В конце концов, Солейн всегда нёс разрушения в его мир. То разрушение устоев, то привычки, но чаще всего — заготовки инженерных макетов, будь он неладен.
— Фелара всё же протащил порнографию на сцену императорского театра? — вдогонку принцу поинтересовался Нортвин, понимая, что очень-очень хочет услышать сюжет во всех подробностях, с лирическими отступлениями и прочими контрапунктами. Просто потому что дальше рассказ сведётся к тому, что он и так знал. А вот как с этим быть, пока не понимал.

Я – обезумевший в лесу Предвечных Числ!
Открою я глаза: их чудеса кругом!
Закрою я глаза: они во мне самом!
За кругом круг, в бессчетных сочетаньях

14

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Нет, без сюжета не смогу, извини, Эньен, - Солейн притворно тяжко вздохнул. - В сюжет вдаться придется со всеми подробностями и отсылками к культурным традициям и искусству режиссуры. Начался этот концерт с арии консорта, у которого умерла жена и родилось одновременно двое детей - один от любовницы, второй от жены. Жена умерла, а девочку от любовницы, подкупив акушерку, сделали близнецом законного наследника. Акушерку в конце акта красиво прибили. И звали тех близнецов Ларенна и Раймон. Чуете, подвох?
Солейн тоже опустошил до дна свой бокал, но не закашлялся и даже не поморщился, как будто пил воду.
- Вот! - не дожидаясь реакции друзей сделал вывод он. - Вот и весь зал тоже почувствовал.

Наплевать, что комната в потемках,
Пусть смеяться будет белый свет.
Я найду здесь черного котенка,
Даже если здесь его и нет.
15

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

- И кому это было надо? Больше всего похоже на некий политический ход... быть может отвлекающий, ну или на полное и бессмысленное безумие, иногда так тоже случается. - хамалани не всегда понимал людей, далеко не всегда. - И что же было потом? - он пил не спеша, и собирался закончить с первым бокалом не раньше, чем друзья примутся за третий или четвертый?

Просчитывай все на тридцать секунд вперед.

16

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Нортвин перевёл взгляд с Мордрейка на Энахайе, с Энахайе на Мордрейка, и так пару раз. Выглядел он при этом так, будто его друзья вдруг перешли на иль-заанский, и это было для него даже как-то обидно. Солейн выглядел так, будто дожидался от слушателей реакции не меньше показательного падения в обморок, ну или взрыва ругани на худой конец. Энахайе делал вид загадочный и всезнающий. В принципе, это было ему свойственно и не всегда спадало даже в то время, когда приключения заводили их троицу в глубокую… подкладку столицы. А Нортвин…
— А я не понимаю. В бульварных романах вообще пишут, что регент с канцлером спит. Я не читал! — Нортвин открещивался от бульварного чтива так, будто это каралось смертной казнью. — Однокашники рассказывали.

Я – обезумевший в лесу Предвечных Числ!
Открою я глаза: их чудеса кругом!
Закрою я глаза: они во мне самом!
За кругом круг, в бессчетных сочетаньях

17

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

- А ту стопку фривольного чтива тебе под кровать подкинул Энахайе, да-да, я в курсе, - совершенно серьезно согласился Солейн. - Не знаю, что это было - показательное самоубийство или что-то иное, но императорская семья милостиво решила посмотреть второй акт, так сказать, узнать, чем дело кончиться...
За первым бокалом последовал второй.
- Проблема в том, что это - не бульварный роман, друже. А в том, что это самая долгожданная постановка маэстро в этом сезоне. И каким идиотом надо быть... Особенно при возвращении Реймина - это показывать?..
Солейн задумчиво посмотрел на бокалы друзей и долил их до краев, не слушая возражений, впрочем, возражений Мордрейк вообще никогда не слушал.
- Второй акт я, признаться, помню смутно. Кажется там было что-то про инцест между близнецами, а их отец подстрекал принцессу убить брата, после чего они вместе нанимают убийц. Там было что-то вроде предательства, и вообще все было до крайности плохо. Донна Исемира, кстати, была до крайности хороша... особенно ее декольте.

Наплевать, что комната в потемках,
Пусть смеяться будет белый свет.
Я найду здесь черного котенка,
Даже если здесь его и нет.
18

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Или каким идиотом быть, или же насколько хорошо за это заплатили, деньгами или же как-то иначе. Кто-то ждал какой-то очень спланированной реакции, он какого и какой именно не знаю. - Энахайе вертел бокал в руках, словно ожидал, что от добавки в нем произойдет какая-то интересная химическая реакция. - Все же просто так и даже от большой и вдохновенной глупости такое не делается. - посмотрел на фон Линса, потом перевел взгляд на Солейна и кажется усомнился в своем последнем утверждении. - Что произошло дальше, на сцене и в зале? - постарался вернуть друга к повествованию от описания прелестей дамы.

Просчитывай все на тридцать секунд вперед.

19

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

— Да пошёл ты, — сказал Нортвин обиженно, потому что никакой стопки не существовало в природе. Разве что под кроватью у самого Мордрейка, но туда даже холерный бес поостережётся заглядывать. Мало ли, что может посмотреть оттуда в ответ.
Представив себе всё, что может находиться у Солейна под кроватью, Нортвин поёжился и поспешил запить буйство своей фантазии. А потом на него снизошла мрачность.
— От вдохновенной глупости ложи не взрывают. А постановка явно не была предназначена для того, чтобы дождаться аплодисментов и поклона артистов под занавес. Сол, кто-нибудь ещё?.. я куда-то… потерял сегодняшнюю газету. И не выходил ещё.

Я – обезумевший в лесу Предвечных Числ!
Открою я глаза: их чудеса кругом!
Закрою я глаза: они во мне самом!
За кругом круг, в бессчетных сочетаньях

20

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Погибшие среди гвардии, которая охраняла императорскую ложу. Сильно ранена Рейна, - лицо Мордрейка стало мрачным и очередная порция верье полилась в горло священника. - Регент. Реймин, судя по всему, в рубашке родился. Бомба, предназначавшаяся адмиралу взорвалась на первом этаже, там не было людей. У дамы адмирала в этот вечер был отличный телохранитель. А вот посольствам повезло меньше - хамалани, которые заняли посольскую ложу, ранены все. Ну, и мой закадычный враг даму потерял, до сих по ищет. Очень надеюсь, что он ей просто надоел до колик.
Было забавно наблюдать, как Нортвин отрицает наличие у себя какой-либо фривольной литературы, но Мордрейк точно знал, что его друг просто уже с месяц не заглядывал под свою кровать.

Наплевать, что комната в потемках,
Пусть смеяться будет белый свет.
Я найду здесь черного котенка,
Даже если здесь его и нет.
21

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Энахайе слушал внимательно, что рассказывает священник, фривольные романы под чьей-либо кроватью его не интересовали, а вот остальное было любопытно.
- Пока получается, что вначале на сцене показывают весьма недвусмысленный бред, не иначе как для того чтоб публика впала в удивление и недоумение, а потом... Хотя вопрос в том, кому и зачем это нужно, если на них ответить, все встанет на свои места. - хамалани поставил пустой бокал на стол и потянулся за бутылкой, подробностей пока было больше о сюжете сценического безобразия, чем о взрыве.

Просчитывай все на тридцать секунд вперед.

22

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

То есть, вариантов не было. Если бы эдле Рихтен в этот вечер отказалась от компании регента и смотрела оперу из посольской ложи, это ничего бы не изменило. Вряд ли хамалани, которых и самих потрепало, стали бы защищать чужого им человека. Кто там ещё пострадал и кого потерял, Нортвин благополучно пропустил мимо ушей, и про новую порцию верье забыл напрочь, и вообще, его начинало вести, и настроение упорно пыталось сделать великолепный фортель и упасть не то что на дно, а на самое пресквернейшее днище.
— Так делов-то, — сделав над собой усилие, Нортвин вернулся и посмотрел на Энахайе. — Найти Фелару. Вежливо спросить, кто ему заплатил. Не удивлюсь, если ему заплатили альхаймскими деньгами. Только не пойму, откуда им знать о возвращении принца.
После неудавшегося похищения о гвардейцах, переговаривающихся по-альхаймски, Нортвин не забывал. Несмотря на все уверения тётушки, что больше никакого резона присматриваться к кереннским теням у него нет. Не было у него желания ходить там, где могли быть тени, и это уже напоминало фобию.

Я – обезумевший в лесу Предвечных Числ!
Открою я глаза: их чудеса кругом!
Закрою я глаза: они во мне самом!
За кругом круг, в бессчетных сочетаньях

23

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Пей, - не терпящим возражения голосом сказал Мордрейк. Когда он говорил таким тоном, с ним лучше было соглашаться, а не спорить, с него бы сталось подойти и влить в несчастного целую бутылку и посмотреть на получившийся результат.
- Это мысль... вот это допьем - и пойдем, спросим. Только еще с собой надо его высочество взять, ему тоже интересно, наверняка, будет. Ну, и я перед ним еще за тот раз не извинился...
Кажется, Солейна тоже повело, ну, или по крайней мере, он делал вид, что его повело - ходили слухи, что священник не пьянел, но всегда искусно притворялся.
- Вежливо спросим... у тебя же пистолеты есть, правда?..

Наплевать, что комната в потемках,
Пусть смеяться будет белый свет.
Я найду здесь черного котенка,
Даже если здесь его и нет.
24

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Энахайе посмотрел на Солейна осуждающе, ну правда же пистолеты - это громко и тяжело, другое дело когти, тихо и всегда с собой. Быть безобразно трезвым рядом с двумя уже изрядно подвыпившими друзьями, пусть даже один из них делает вид, что он куда пьянее, чем на самом деле, было скучно и хамалани снова налил себе, не забыв и про остальных, сколько влезет в рыжего было интересно, а главное с какого количество он станет по настоящему пьян.
- Допьем все? Вы собираетесь вытащить его высочество из постели глубокой ночью? - почти укоризненно посмотрел на друзей, но проявил покладистость, когда их останавливали ткие мелочи, особенно некоторых. - Ладно, но пока мы все это допиваем расскажи, что там взрывалось и как, в газетах все равно все перепутают или приукрасят.

Просчитывай все на тридцать секунд вперед.

25

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

— У меня есть Энахайе, — флегматично ответил Нортвин, качнув бокалом в сторону хамаланского принца. Бокал оказался неожиданно полон, и фон Линс поспешил это исправить во имя своего зверствующего эстетического чувства.
— И вон ещё, — уже пустой посудой Нортвин указал на ту конструкцию, которую только благостью Темары не сломал Мордрейк. Жезлы там крепились не так, чтобы намертво. Если не подпускать рыжего, то можно будет даже вернуть их на место после получения всех ответов. Первый и единственный вопрос, который до конца занимал Нортвина — это что ему делать во время войны, если на родине его хотят видеть исключительно мертвецом. Если. Он ещё надеялся, что кто-нибудь скажет, что это всё бред его паранойи, и домой ему путь не заказан.
— А я не хочу слушать про взрывы, — мрачно заметил альхаймец. — Только про бомбы. Куда твои братья смотрели?

Я – обезумевший в лесу Предвечных Числ!
Открою я глаза: их чудеса кругом!
Закрою я глаза: они во мне самом!
За кругом круг, в бессчетных сочетаньях

26

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Энахайе - это хорошо, - согласился Мордрейк, салютую хамаланскому принцу бокалом. - Но возможно понадобятся вспомогательные приемы. А вдруг он разговаривать не захочет?..
В беседе с Солейном была только одна проблема. Это была даже не проблема для него, но окружающие ощутимо страдали - он отвечал не на вопросы друзей, а не мысли в своей голове, поэтому речь его была от слегка бессвязной в нормальном состоянии до неконтролируемо-безумной после пары бокалов верье.
- Конечно допьем все, - удивился святой отец. - А что тут пить?.. И когда еще наносить частные визиты его высочеству?. Ну, не днем же!

Наплевать, что комната в потемках,
Пусть смеяться будет белый свет.
Я найду здесь черного котенка,
Даже если здесь его и нет.
27

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Энахайе кивнул друзьям, нет не то чтоб ему было сильно нужно, чтоб его хвалили, но иногда даже самым независимым нелюдям приятно, когда чешут их самолюбие. Потом проследил взглядом за бокалом Нортвина, и поморщился, глядя на жезлы.
- Ты говорил, что эти побрякушки никуда не годятся. - запил это удручающее зрелище бокалом верье. - Хотя конечно треснуть кого-нибудь промеж ушей ими не менее хорошо, чем рукоятью пистолета. - Следуя мысли высказанной рыжим, поставил на стол еще несколько бутылок.

Просчитывай все на тридцать секунд вперед.

28

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

— Они никуда не годятся, как опознавательные сигналы этой системы. Я их взял только потому что небольшие кристаллы, реагирующие на немагическое воздействие, продаются только в оружейном магазине. Не пойду же я в Альтерию или в Маллари просить нелюдей сделать мне маленький фонарик, только чтобы не стрелял. Они пальцами шевелят только за большие деньги или по приказу свыше, а приказ мне никто не даст. Эта конструкция не предназначена флоту, и о ней вообще лучше никому пока не знать.
Энахайе стоило всё подробно разъяснять. Всё, что касалось мотивов, и чем подробнее, тем лучше. Нортвин, сам чужой в этой стране, в начале их знакомства не раз становился в тупик, обнаруживая, что разменявший вторую сотню лет хамалани куда дальше от жителей вроде бы родственного Островам Этрина, чем он сам — человек до последней капли крови, человек без толики магии. Солейну тоже всё приходилось объяснять, но уже по другой причине: он не хотел ничего понимать из того, что ему не нравилось. А не нравилось ему менять первое впечатление и первое намерение. И это упрямство приходилось переламывать столь же упорным доказательством от противного.
И вот именно в тот момент, когда Нортвин взял на вооружения все мотивы не искать Фелару или Рэймина, ему пришла в голову мысль, и не иначе как верье толкнут его её озвучить:
— А что должно было быть в третьем акте? Либретто существует? Если Фелара извращал факты, то второй акт произошёл полгода назад. И он не мог знать о возвращении принца. Или мог?

Я – обезумевший в лесу Предвечных Числ!
Открою я глаза: их чудеса кругом!
Закрою я глаза: они во мне самом!
За кругом круг, в бессчетных сочетаньях

29

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

И тут Солейн задумался. Это событие можно было сопоставить по значимости с извержением давно спящего вулкана или сошествия Хозяина к их скромному столу собственной божественной персоной. Друзьям стоило устрашиться и прервать это занятие, но то ли они не успели, то ли Солейн думал очень быстро, впрочем, не забыв опрокинуть в себя еще верье:
- Не знаю, не видел либретто! Но! - он взял бутылку и поднял ее, привлекая внимание к своей персоне. - Оно наверняка есть в театре! И его можно будет там добыть! Нам обязательно нужно узнать, что было в третьем акте...
Из этой же бутылки он снова наполнил содержимым бокалы.
- У нас большие планы на ночь, друзья!

Наплевать, что комната в потемках,
Пусть смеяться будет белый свет.
Я найду здесь черного котенка,
Даже если здесь его и нет.
30

Re: «Как положено друзьям» - 1 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Энахайе еще раз оглядел жезлы, судя по заблестевшим глазам даже придумал, как их применить к допросу маэстро, но фраза про третий акт заставила забыть об задуманной каверзе и вернуться к серьезным мыслям.
- Думаете в нем может быть что-то мерзкое на будущее? - выпил содержимое бокала и налил себе снова, все-таки ему нужно было пить больше, чем людям, чтоб ощутить некоторый альтернативный полет сознания, а его друзья кажется уже к таковому приблизились, хотя рыжий всегда был таким, возможно поэтому и не поддавался действию выпивки.
- Даже если либретто уже нет, мало ли кто не хочет чтоб мы его нашли, то есть тот кто это безобразие может рассказать.

Просчитывай все на тридцать секунд вперед.