1

Тема: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

Место: Керенна, как она есть.
Участники: Рауль Рейнеке, Риннара Лоретти.

Бывает так, что кто-то да дожидается пробуждения Ирара. Бывает так, что он ещё и помнит об обещанном.

Смеяться над людьми — прекрасный способ
убивать их не чаще, чем требуется.

2

Re: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

В девятнадцать лет Рауль Рейнеке полагал себя центром вселенной, как и любой молодой человек его возраста. В девятнадцать лет ему не казалось неудобным всеми правдами и неправдами раздобыть приглашение к герцогине Таиран, прибегнув к почти неприкрытому шантажу и капельке магии. Напротив, это казалось доблестным поступком.
В двадцать шесть, судя по поступкам, Рауль не стал думать о себе хуже или скромнее. Путь ограничений, как ни парадоксально, только подогревал веру в возможность всего невозможного. Погасить солнце? Возвести на месте Керенны горный хребет? Ну, был бы резон. То, что собирался сделать Рауль сегодня, по сравнению с этими планами казалось совсем скромненьким запросом.
— Мадонна, лейтенант первого кавалерийского эскадрона алас-домарской армии без вашего приказания, по собственному желанию явился, — с лихвой перекрывая казённый тон рапорта, бесята в глазах Рауля вовсю танцевали кадриль и приглашали пуститься в пляс вместе с ними. — И я пришёл напомнить вам об обещании.
Шляпа, которую Рауль удерживал у груди, качнулась вверх и вниз. Молодой человек слишком уж давно хотел сказать это, чтобы не чувствовать себя победителем. Даже если сейчас окажется, что женщина, которая оказывала внимание столь многим, не вспомнит, откажется вспоминать и вообще выставит его за двери.

Смеяться над людьми — прекрасный способ
убивать их не чаще, чем требуется.

3

Re: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

Женщина, которая оказывала внимание по мнению Рауля Рейнеке столь многим, сидела за письменном столом в своем кабинете и писала, перечеркивала нервно написанное, комкала бумагу и писала снова, покусывая кончик отделанного серебром ястребиного пера. Женщина грустила, это было заметно даже невнимательному или равнодушному наблюдателю, и судя по чуть покрасневшим глазам или плакала, или не спала ночь, причем вряд ли по приятному поводу.
Риннара и правда дарила внимание за все время пребывания в Керенне многим, расставаясь с мужчинами (а поговаривали, что иногда и с женщинами) легко и непринужденно, оставляя за собой флер ушедшего аромата и приятные воспоминания, не относясь к отношениям для взаимного удовольствия хоть сколько-то нибудь серьезно.
Тогда, когда она увидела Рейнеке первый раз, на приеме у герцогини Таиран, она все же запомнила молодого человека, который отчаянно пушил перед ней хвост, но шансов тогда у него не было точно, мысли княгини занимал другой человек. Но сейчас она узнала его мгновенно, подняв взгляд от письма, и удивленно посмотрев на вошедшего.
Посмотрела и вдруг рассмеялась, прорвав собственное грустное выражение глаз искренней вспышкой веселья:
- Я думала, что вы забыли... лейтенант, - ее смех не был обидным, она смеялась не над ним, но смотреть без улыбки на юношу женщина не могла. - Но обещания - есть обещания, их лучше выполнять.

Поэты говорят, что мир спасется любовью.
Но нам с тобой другой пример известен пока...
4

Re: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

В мгновение ока Рауль был готов взять разгон и взлететь в поднебесье. На столь долгую память донны он не рассчитывал и заготовил полный искристой иронии ответ, должны бы напомнить Риннаре о событии семилетней давности, которое наверняка было рядовым штрихом в картине её повседневной жизни. Да и Рауль, если говорить, положа руку на сердце, не вспоминал ежедневно о том, что молодому и смешному юнцу не позволено того, что может совершить лейтенант, не считал дни и не изводил себя слежкой за делами сеньоры Лоретти. У него просто была хорошая память и недоставало везения. Громкие газетные заголовки как-то не спешили принять в себя имя Рейнеке, сам он был достаточно воспитан, чтобы не создавать сенсацию самостоятельно, война всё ленилась, а Эрвен занимался чем угодно, но только не воспитанником. Предоставленный сам себе, Рауль быстро вспомнил все свои и чужие долги. Долг Риннары — в числе первых.
— Вам не к лицу жестокость, не рвите мне сердце пренебрежением, — тряхнул головой Рауль, весело сверкая зубами по всей ширине улыбки. — Я не заслужил его даже тогда. Да, я задержался, но приказ о присвоении звания вышел уже после моего отъезда на север. Теперь я здесь. Готовы ли вы посмотреть на Керенну глазами горожанина? Или же мне придётся брать штурмом этот бумажный Рийн?
И Рауль кивнул на скомканную бумагу, одновременно протягивая донне свободную руку, совсем позабыв, как обычно действуют на людей его обрубленные по дистальным фалангам руки.

Смеяться над людьми — прекрасный способ
убивать их не чаще, чем требуется.

5

Re: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

На лица и события у сеньоры Лоретти память была профессиональная, но этого неоткуда было знать ученику придоворного мага, дипломатия и политика были от него так же далеки, как от амарийки сражения и боевые заклинания. Она взглянула на протянутую руку - без дрожи - была ли посол так хладнокровна, или же просто умела держать лицо - неизвестно, перевела взгляд обратно на скомканную бумагу, потом в глаза юноше, и обратно - на руку, на бумагу.
- Дайте мне минуту хотя бы переодеться к прогулке, - она улыбнулась и качнула головой. - А то мой Рийн меня пока все равно печалит и не вдохновляет. У вас на это больше шансов.

Поэты говорят, что мир спасется любовью.
Но нам с тобой другой пример известен пока...
6

Re: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

— Разумеется, — с готовностью кивнул Рауль и убрал руку за спину, словно спохватившись о промахе, но исправляя её так непринуждённо, что действие можно было обвинить в преднамеренности, возникни у Риннары подобное желание.
Отступив с прямой, соединявшей точку у ног женщины с дверью, Рауль вздёрнул подбородок и прищурился, оценивая вид сеньоры Лоретти. Совершенно определённо, оценивая выше лучшего.
— Одевайте удобную обувь: нас ждут места, где лошадь только помешает.

Смеяться над людьми — прекрасный способ
убивать их не чаще, чем требуется.

7

Re: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Хм... вы ставите мне трудную задачу, но я постараюсь, - она оценила открывшуюся дорогу, но скрылась за другой дверью, скрытой в стене сбоку и незаметной невооруженному глазу, судя по всему там скрывался или будуар, или спальня: в неплотно прикрытую за собой створку доносились волнующие звери.
Шелест шелка, стук каблуков, плеск воды. Надо отдать должное даме, на переодевание она потратила немного времени, чего было от нее трудно ожидать и вышла к юноше, облаченная в какое-то гражданское подобие мундира, штаны и мягкие сапоги, роскошная прическа была безжалостна переплетена в хвост.
- Вообщем-то я готова к приключениям, лейтенант. Быть может, вы поможете мне вернуть вдохновение.

Поэты говорят, что мир спасется любовью.
Но нам с тобой другой пример известен пока...
8

Re: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

Оставшись наедине с интерьером кабинета, Рауль осмотрелся, но интерес его был показательный, как будто рассчитанный на неведомого наблюдателя, скрытого розами, амарийскими легкомысленными завитушками и приоткрытой дверью. Ему не нравились священные цветы Хозяйки, одомашненные и холёные бутоны, его не трогала красота рукотворных предметов. Шагнув ближе к створке, за которой скрылась Риннара, Рауль уставился в потолок и стал думать о чём-то весьма приятном, потом заставил ближайший бумажный комочек прокатиться туда и сюда по полу, подкатиться ближе, развернуться, продемонстрировав слегка смазанные строчки, свернуться обратно и замереть на прежнем месте. Житейский опыт Рауля научил его, что человек не против тех манипуляций с личными вещами, о которых он не знает. Этот опыт сделал его весьма внимательным к тому, как всё было до его прихода, и избирательным в моментах, когда и что двигать.
После делать стало решительно нечего, но Рауль в этом никогда проблемы не видел. Наедине с самим собой ему было более чем комфортно, и остаток ожидания он провёл, перекатывая по воздуху с полдюжины слабо светящихся запалов для пистоля. Двигаясь по сложной траектории, они образовали сложную систему, уберегающую их от столкновения.
Таким его и застала Риннара. Запалы, ускорив свой упорядоченно-хаотичный полёт, собрались у кармана Рауля, куда он и сгрёб их одним движением руки. Другую он уже протягивал к двери.
— В Керенне можно найти всё. Не каждому и не сразу. Чтобы найти вас, например, мне понадобилось целых семь лет.

Когда под каблуками лёгкого раулевого шага оказались рубленые камни мостовой, Рауль широким жестом охватил небо над Керенной, где солнце уже начинало подумывать о том, что пора бы на закат, будет со столицы его внимания.
— Чтобы найти ваше вдохновение, мы можем начать с тех мест, где находили своё все те господа из учебников по истории. Знаете ли вы, что святая Иллария когда-то ходила по этой мостовой из квартала Арета к рынку, чтобы купить свежей выпечки для герцогини де Рейн? В местах, где я вырос, всё похоже на реку. Сама земля — волны, и никто и никогда не скажет, что вот именно здесь когда-то великий вождь Ардиджин одержал победу и взял под руку почти половину населения степей, чтобы через дюжину дней подавиться костью и оставить всю эту толпу на совесть шести сыновей, которые и развалили всё за считанные часы. Здесь же всё, хоть и меняется, но не движется с места. Скажите, сеньора, вам удобно творить историю на чистовиках чужих?
Прищурившись, Рауль сделал рукой жест, чтобы следующий поворот прочь с широкого проспекта не стал для Риннары неожиданностью. Не толкать же её локтем, в самом деле.

Смеяться над людьми — прекрасный способ
убивать их не чаще, чем требуется.

9

Re: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Я чуть более материальна, чем вдохновение, - в ее письме Рауль вряд ли мог уловить что-то содержательное, из всех перечеркнутых по двадцать раз слов, он понял лишь "война", "иль-заан", "Старшие" и "граница". Ничего подозрительного амарийка не заметила, но она и не осматривала комнату, когда они выходили.
Она положила руку, затянутую в тонкую замшевую перчатку на сгиб локтя юноши и проследила за направлением его жеста:
- История не выбирает места и времени, чтобы начаться и люди слишком самоуверенны, если считают, что творят они ее по своей воле, - она улыбнулась. - Так что об удобстве тут речи уже не идет. Выжить бы...
Она шла рядом с ним легко, следя за его жестами, чтобы смотреть туда, куда он показывает, кажется, всерьез поддерживая эту игру и велась следом за его руками, будто в танце - спокойно и непринужденно.

Поэты говорят, что мир спасется любовью.
Но нам с тобой другой пример известен пока...
10

Re: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

— Что же, все наши действия кем-то наверху определены до последнего жеста, и наша прогулка — промысел высших сил? Чушь какая-то. Это глупые люди сами придумывают, за что обидеться на ближнего. Ну и вообще… было бы не интересно жить в уже написанной книге.
Улица вокруг гуляющих стала приобретать неуловимый налёт раздолбайства. Самый помпезный университет столицы, как ни силился облагородить своё окружение себе под стать, не протискивался своей тушей в улочки поменьше, и здесь, утратив необходимость представлять перед миром цвет науки, вовсю наслаждались молодостью студенты. Маллари не было видно отсюда, да и время студентов ещё не подошло, но их постоянное присутствие ощущалось в легкомысленных с уклоном в школярство названиях заведений, заклеенных мелко исписанными листами окнах и в чём-то вовсе неуловимом.
Они прошли мимо фонтана, и Рауль рассказал, что отсюда пошли в мир те из стихов классика восьмого столетия Элмера де Мелье, за которые его сначала едва не казнили, а после — посадили в правительство в качестве канцлера. И ещё несколько кварталов Рауль читал на память всё то, что подчерпнул из сборника студенческой разухабистой поэзии, немалую часть которой приписывали всё тому же де Мелье.
А после, когда людей стало совсем мало, Рауль потянул донну в арку, ничем не отличающуюся от соседок. Глухой двор, странная геометрическая фигура неба над головой. И стены. Невероятные стены.
— Говорят, здесь на землю впервые ступил святой Альвин, — заметил Рауль, и взмахнул рукой. В воздух взлетели сотни и сотни ярких звёздочек. Любимое видение Танаита среди чуда, приписываемого его любимому творению и спасителю. Тёмная зелень вьющегося растения, покрывающего все стены на четыре этажа верх, под самый козырёк, стала от этого света только темнее, а мелкие белые цветы стали похожи на те же звёздочки, только живые.
— Вот вам пример того, что только люди решают, дать истории завершиться сожалениями или же подхватить её и превратить в легенду.

Смеяться над людьми — прекрасный способ
убивать их не чаще, чем требуется.

11

Re: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

Она запрокинула голову, смотря на стены, на цветы и на звезды. Она выпустила локоть Рауля и раскинув руки закружилась на месте, все так же смотря вверх на звезды, сбросив с себя внезапно лет двадцать. Остановилась спустя пару мгновений и рассмеялась:
- Вы прекрасный рассказчик, Рауль. И с вами удивительно легко. Можно даже поверить в то, что можешь все. Стоит только захотеть.
Риннара улыбалась, в глазах горело отражение звезд, которые слетели с пальцев мага, а на сердце впервые за много дней, было легко. Сейчас - можно было не думать, не думать ни о чем, этот вечер замер между тем, что было и тем, чего может и не быть и выпал из времени. Можно было просто гулять под руку с мальчишкой, и слушать, как он рассказывает сказки.

Поэты говорят, что мир спасется любовью.
Но нам с тобой другой пример известен пока...
12

Re: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

Вряд ли она слышала его претендующие на живую философию слова. Так, наверное, ведёт себя пятилетняя девочка в мастерской кукол: что за дело, о чём там говорят взрослые, когда вокруг такой блеск, и что-то из него наверняка удастся забрать с собой и назвать своим. Склонив голову на манер герцогини Таиран, Рауль любовался крылатым счастьем амарийского посла.
А потом он вдруг оказался совсем рядом с Риннарой и поймал её за руку, но не так, как это делают в желании остановить.
— Желания не так далеко от вас, как может показаться. Хотите посмотреть на город с высоты?
И Рауль, не отпуская руку Лоретти, взбежал на несколько ступенек вверх, к небу. Его, мага, совершенно не заботил тот факт, что под ногами его, — да и вообще в этом дворе, — не было ступеней. Подошвы сапог всё равно оставались на несколько ин над брусчаткой.

Смеяться над людьми — прекрасный способ
убивать их не чаще, чем требуется.

13

Re: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

Она смеялась взбегая с ним рука об руку к небу, она смотрела на звезды, и искры от них отражались в ее глазах, восторг и счастье ребенка перед нехитрым чудом, которому есть рациональное объяснение, но которое абсолютно не волнует ребенка. Какое ей дело до хитрых магических формул и энергетических потоков - для нее творится настоящее волшебство, которому нет цены.
- Хозяйка... как красиво... - она повернулась к Раулю, не выпуская его руки, но в следующую секунду ее взгляд упал вниз - краска сбежала с амарийского посла и она порывисто сделав шаг навстречу повисла на шее у юноши, вцепившись в него мертвой хваткой и прижавшись всем телом, во взгляде женщины была паника, когда она явным и сильным усилием воли оторвала взгляд от мостовой. - Я... забыла. Что боюсь высоты...

Поэты говорят, что мир спасется любовью.
Но нам с тобой другой пример известен пока...
14

Re: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

Рауль не знал. У него были тысяча и один интерес в этой жизни, кроме слежки за слабостями одной отдельной, недосягаемой и по рождению, и по статусу донны. Но видят все боги, кому не лень подглядывать, он не был против повторить это при случае. Один черноглазый бог наверняка в самом деле посматривал в их сторону и одобрительно смеялся. Смеялся и Рауль, подхватывая Риннару за талию и усаживая к себе на колени. Сидеть на воздухе он так же не счёл за труд. Тем более, что так у Риннары совсем не было возможности как-то разорвать контакт.
— Всё хорошо, я держу, ты не упадёшь, — заботливо и уверенно говорил Рауль на ушко женщине, не отпуская рук. — Ну, открой глаза. Всё в порядке, я здесь, и не отпущу. Веришь?

Смеяться над людьми — прекрасный способ
убивать их не чаще, чем требуется.

15

Re: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

По телу Риннары пробежала дрожь, но женщина явно делала усилия, чтобы успокоиться. Успокоиться, но не разорвать контакт, она чуть поерзала на коленях юноши, устраиваясь поудобнее и улыбнулась, еще через силу и пряча от него лицо за прядями волос:
- Верю. Хоть это не легко - этот страх нерационален, с ним почти невозможно справиться. Можно только стараться... не смотреть вниз, - она немного отстранилась, глядя на своего собеседника. - Впрочем, сейчас смотреть вниз почти и не тянет.

Поэты говорят, что мир спасется любовью.
Но нам с тобой другой пример известен пока...
16

Re: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

Одна рука Рауля надёжно обхватывала талию Риннары так, что её попытки соскользнуть с его колен упруго пресекались, но этот жест был только для спокойствия женщины: сам воздух вокруг был мягкой периной, не пустившей бы сеньору Лоретти к жёсткой гибельной земле. Двор Альвина — не то место, где прилично умирать красивым женщинам. При условии, что они не прячут свою красоту, разумеется.
Левой рукой, каким-то образом освобождённой от перчатки и совсем лишённой когтей, Рауль осторожно отвёл в сторону белые пряди. Глаза за ними сверкали ярче бериллов, и то ли отражали взгляд Рауля, то ли темнеющее на западе небо Этрина, но казались темнее, чем были на самом деле. Рауль улыбнулся и, придерживая лицо Риннары, потянулся ближе к ней, так близко, что их лица соприкоснулись.
— Я могу доказать, что там нет ничего, заслуживающего внимания.
Мягко, как в кресло, Рауль опустился на крышу одного из домов, окружавших двор, но Риннару из объятий не отпустил.

Смеяться над людьми — прекрасный способ
убивать их не чаще, чем требуется.

17

Re: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

Она не отстранилась, не отрывая взгляда от глаз юноши - смотреть на него было действительно приятнее и полезнее для душевного здоровья, чем вниз. Кажется, его забавлял ее страх, но разве можно было винить в этом того, для которого высота была не более, чем игрушка, а волшебство - обыденностью.
Гулять по воздуху, сидеть на крыше, смеяться в унисон с безродным найденышем, позволяя ему обнимать себя и сажать на колени. Завтра господин де Вер будет очень удивлен, читая доклады своих агентов. Или не удивлен - в конечном итоге, вряд ли простые смертные могут удивить главу дипломатической службы, с этим уже двадцать лет успешно справляется его сын. Да, и возможно, ему и дела нет до того, как проводит свое время амарийский посол. Или они ухитрились оторваться от соглядатаев?..
Она продолжала смотреть на Рауля, краска вернулась к ее щекам, она даже смогла улыбнуться.
- Доказывай.

Поэты говорят, что мир спасется любовью.
Но нам с тобой другой пример известен пока...
18

Re: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

Свидетелем тому были закат и редкие бледные от зависти крупинки звёзд на востоке: Рауль не медлил с доказательствами. Они противоречили правилам этой игры — смотри, не закрывай глаз — но это никому не было важно. Разве что звёздам, но их недовольный хор не долетал до земли, и пусть с ними. Последнее правило было только в одном: следить за клыками — они могли ранить, следить за руками — коготь мог царапать и через перчатку. А это правило было столь обыденным, что Рауль уже и не отвлекался на него, когда был с человеками.
Слова «не место» и «не время» забыли о дворике Альвина и не самой чистой в городе крыше, да и была ли она — крыша? Пространству было совершенно всё равно, где принимать доказательство, в высшей степени жизненное доказательство эквивалентности высоты и глубины.
А после были другие дворы, чёрные лестницы и сквозные проходы через лабиринты жилых зданий, вытертые до сальности признаки былой роскоши, пущенной по рукам как жильё мещан. И влажные поцелуи ветра за последней из дверей, выводящей к одному из притоков Итталмар.
Догорающий закат лил в реку тёмный мёд, растекающийся по плотным волнам тонкой золотистой плёнкой. На ней танцевали лодки, лодчонки и утлые посудины, приглашая присоединиться к вечернему вальсу. Но Рауль вёл свою даму на мост, кошкой изогнувшийся над водой.
— Если вы обращали внимание, то в малой приёмной Её Величества висит картина. Подойдите сюда.
Рауль взял Риннару за талию и как статуэтку переставил её к перилам моста, неподалёку от верхней точки его изгиба.
— Смотри на замок. Великий Этье проводил вечера на том же месте, где стоим мы сейчас. И мы смотрим его глазами на то, что он рисовал для королевского двора. Он был не дурак по части выбора мест. Спустимся вниз?

Смеяться над людьми — прекрасный способ
убивать их не чаще, чем требуется.

19

Re: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Хозяйка... это волшебно... - в который раз за этот вечер с уст амарийки слетело слово, бывшее для Этрина обыденностью, но на ее губах продолжало быть восхищением.
Она не успела испугаться, когда маг поднял ее и переставил - она успела научиться доверять ему, впрочем, было бы странно не научиться этому в том дворике, на той крыше, на той высоте. И теперь этот мост и эта ожившая картина гениального мастера полностью захватили мысли и чувства Риннары. Она стояла неподвижно, наверное, больше минуты, прежде чем вообще услышала вопрос своего спутника.
- Вниз?.. - она обернулась и посмотрела на Рауля.

Поэты говорят, что мир спасется любовью.
Но нам с тобой другой пример известен пока...
20

Re: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

Рауль помедлил с ответом. На набережной один за одним зажигались фонари, и близкое лицо Риннары превращалось в мистическое видение, светящееся в вечерней тени. Был бы жив Кантен, он бы без соли сожрал все свои полотна за возможность нарисовать вот это лицо. Но, как и всё прекрасное, видение было мимолётно, и следующий зажегшийся фонарь, конечно, не изуродовал Риннару, но испепелил налёт глубинной и почти божественной тайны.
- Теперь, когда зажглись огни, смотреть на город лучше с воды. Я предлагаю взять лодку, - весело улыбнулся Рауль.

Смеяться над людьми — прекрасный способ
убивать их не чаще, чем требуется.

21

Re: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

Ночью, по реке, с малознакомым лейтенантом кавалерии, на непонятно какой лодке?.. Конечно же, от такого предложения было невозможно отказаться. Она легко оперлась руками о плечи молодого человека и спрыгнула со своего пьедестала, вложив свое руку в его ладонь.
- Согласна. Пойдемте вниз, - сходить с ума, так сходить с ума, когда еще предоставиться такая возможность, все ее кавалеры как правило были взрослыми, разумными людьми, со статусом, положением и званием, которым не пристали детские развлечения. А это оказалось забавным.

Поэты говорят, что мир спасется любовью.
Но нам с тобой другой пример известен пока...
22

Re: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

Тени обгоняли прогуливающуюся по набережной пару, спешили убежать вдаль, но лишь вытягивались и истончались в бесплодной попытке оторваться от подошв сапог людей. А людям не было дела до героического побега их гротескных отображений на брусчатку набережной. Рауль смеялся и кружил Риннару, оправдывал наличием непустой фляжки с недурным алас-домарским возможность прикоснуться к женщине лишний раз, а потом они оказались на пристани, и больше никакие тени их не преследовали. О чём-то вполголоса договорившись со смотрителем, Рауль отвязал от причала совсем крохотную лодку. В темноте она казалась серой, но когда по мановению руки кавалериста она сунулась в круг света у фонаря, стало видно, что борта её покрыты зелёной краской, а на сиденьях лежат тонкие къёрские шерстяные покрывала. Спрыгнув на дно, Рауль протянул руку Риннаре и попросил ничего не бояться.
И, как только женщина села на место, лодка без вёсел и ветрил направилась к середине тёмного протока, разбрызгивающего по сторонам отблески фонарей и окон.
— Посмотри выше, — Рауль указал на шпиль богатого дома, за которым сияли три звезды, образовавшие почти правильный треугольник. — Здесь эти звёзды зовут камнем Илайны, а в тех местах, где я родился, их зовут Венцом, и включают в него ещё ту россыпь звёзд поменьше. Их почти не видно, но в степях они сияют ярче, чем их старшие братья — здесь. Рассказывают, что этот венец отбросил Красный Король, когда пришёл на север, и сказал, что здесь жить Недобрым до конца. И сила его была так велика, что железный обруч ударился о хребет Экайры и расколол одну гору надвое, а сам отскочил на небо...
Без паузы, как будто в звёздах не было ничего более примечательного, Рауль продолжил более живо:
— Смотри, смотри. Отсюда видно Храм Супругов!
Хозяин и Хозяйка освещали всех, и плывущим по реке досталась толика света от освещённого храма. И при этом свете можно было читать, почти не напрягая глаз. Рауль в нём читал настроение Риннары, придвинувшись ближе.

Смеяться над людьми — прекрасный способ
убивать их не чаще, чем требуется.

23

Re: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

Она слушала болтовню мага, глядя на небо почти рассеянно. Бояться было нечего, лодку, которую подгоняла магия, а не мощные взмахи весел качало на порядок меньше, ветра, который мог бы поднять волны на воде почти не было.
Рауль рассказывал сказки, и в его присутствии можно было просто молчать и слушать, ничего не говорить, не доказывать, не уговаривать, вся политика и дипломатия вдруг оказались далеко далеко от этой лодки. Черная блестящая в свете храма Супругов вода завораживала и будто бы манила взгляд, так что Риннара с трудом оторвала от нее глаза, чтобы, подняв их, увидеть Храм.
Как давно не была она в нем - с прошлой дюжины? С прошлой луны? Сердце тревожно сжалось, будто бы оно вспомнило о чем-то, чего сама женщина не помнила, или предчувствовало что-то... Почему-то внезапно Риннара ощутила желание преклонить колени перед алтарем Хозяйки.
Но вместо этого склонила голову на плечо сидящего рядом юноши, который будто бы невзначай пододвинулся поближе.

Поэты говорят, что мир спасется любовью.
Но нам с тобой другой пример известен пока...
24

Re: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

Чуткий нос Рауля почувствовал неприятности. Это неприятно, когда посреди разговора дама вдруг начинает думать о чём-то тревожном, какая-то мелочь напоминает ей о проблемах, которые надо немедленно решать... изредка, но и такое с Раулем случалось. Благодаря таким случаям он уверился, что в мире исчезающе мало собранных людей, и это печалило воспитанника де Кенси. Изредка.
Перехватив взгляд Риннары на Храм, маг для начала улыбнулся и сразу притянул женщину ближе к себе, хотя казалось, что ближе уже некуда. Ему было плевать да хоть с того же купола Храма Хозяев на тех, кто в клочьях света, из милости швыряемых на воду с улиц фонарями, мог рассмотреть, чем заняты люди на реке. Обитатели редких проходящих мимо лодок приравнивались к пешеходам, их Рауль имел в виду только из возможности столкновения, но и те не на полозьях — обойдут как-нибудь. А всё остальное и вовсе не вспоминалось. Была Риннара, застёжки её куртки, пахнущая цветами кожа и разделённое желание выкинуть из её хорошей головки то, что в приятный вечер посмело тронуть её сердце мерзкими холодными пальцами беспокойства.

Смеяться над людьми — прекрасный способ
убивать их не чаще, чем требуется.

25

Re: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

Она поймала руку юноши, с улыбкой смотря на него, коснулась губами его ладони, будто бы извиняясь, ее взгляд говорил не "нет", а не "не здесь". Может быть, Риннара боялась излишне раскачать маленькую лодочку, может быть, она не хотела развлекать ираровских наблюдателей, которые, она в этом не сомневалась, все же следуют за ней.
По крайней мере, с тех пор, как они скользили по реке, за ними на почтительном расстоянии, чтобы не слишком бросаться в глаза, следовала еще одна небольшая лодка с двумя мужчинами.
А вот продолжить приятный вечер за закрытыми дверьми, в комнатах, в окна которых никто не будет заглядывать - против этого женщина ничего не имела.

Поэты говорят, что мир спасется любовью.
Но нам с тобой другой пример известен пока...
26

Re: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

Лодка, почти остановившаяся с попустительства занятого более важным, чем поддержание заклинания, делом Рауля, возобновила свой неспешный ход. Маг же, вернувшийся в мир живых и думающих существ в объяснимом разочаровании, с немым вопросом обратился к Риннаре. Снисходительная и корректная поправка в планах напомнила ему и о разнице в возрасте, и о различии в положении. Напомнила, ну и ладно. Удостоверившись, что это не отказ, Рауль об этом немедленно забыл и непринуждённо посмеялся. То ли сам над собой, то ли над тревогами Риннары о душевном здоровье соглядатаев.
Лодка, повинуясь его желанию, стала медленно править к берегу. В протоке, куда их занесло это праздное скольжение по воде, от пристани до пристани было рукой подать, а возвращение лодки владельцу явно было заботой не этой ночи.
На камнях, облизанных тёмной водой реки, Рауля и Риннару встречал громадный серый кот с рожей поперёк себя шире. Рауль, до того раскладывающий перед женщиной венок любовных сонетов, замолк на середине строчки, воодушевлённый важностью сторожа причала.
- Похоже, место у этого причала платное, нас не пропустят без рыбы. Как полагаешь, получится отделаться взяткой под подбородком?
Кот сверкнул на молодого человека жёлтым взглядом, ненавидящим всё живое и прогрессивное.

Смеяться над людьми — прекрасный способ
убивать их не чаще, чем требуется.

27

Re: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Это будет сложно, - женщина глубоко вздохнула, не притрагиваясь к расстегнутым крючкам куртки. - Я постараюсь применить весь свой дипломатический талант, чтобы нас пропустили без пошлины. Иначе придется идти искать рыбу.
Она легко пересекла узкую полосу воды между лодкой и камнем пристани, грациозно опустившись рядом с хвостатым таможенником на корточки и протянув ему ладонь во имя знакомства. Желтоглазое чудовище с интересом обнюхало пустую руку женщины, от которой одуряюще пахло розами и чихнуло. Риннара улыбнулась и поднялась на ноги. Кот же демонстративно потерся о ноги женщины, оставляя на изысканной замше сапог густой слой серой шерсти.
- Мне кажется, предварительная договоренность достигнута, - она повернулась к Раулю. - Можно идти дальше.

Поэты говорят, что мир спасется любовью.
Но нам с тобой другой пример известен пока...
28

Re: «Сколько ждать обещанного» - 5 день II дюжины Луны Парусов, 1024 год

Даже если Хозяйка не так благоволила дочери амарийского князя, как то утверждала молва, то хозяйкины хвостатые спутники выдавали недостаток с лихвой. С серым разбойником Раулю на этой набережной уже приходилось сводить знакомство, и сложно было сказать, кто вышел из той стычки победителем. Раулю помешало внимание зевак, частично облачённых в церковные одеяния, коту — длина лап и тот факт, что еда осталась у Рауля. Но сейчас, благосклонно приняв ласку женщины, бандит сделал вид, что видит Рауля впервые.
Хотя, бес его знает, конечно. Может, их тут где-то штампуют в подворотне, котов на одно рыло, и эта образина в самом деле ему ещё не встречалась.
— Склоняюсь перед вашим дипломатическим гением, госпожа посол, — взобравшись на берег, Рауль в самом деле отвесил глубокий поклон. Как и всё в нём, тон его разрушал официоз фразы, низводя высокопарное «вы» к нежности, какое не всякому «ты» во снах могло привидеться. — И, раз нас ждал столь пышный приём, и нас встречает столь важная персона, я предлагаю зайти в «Зелёную кошку», место исключительно политкорректное.
И снова, рука об руку, вдоль строя вытянувшихся в почётном карауле фонарей, по ещё не начавшим пустеть улицам. Рауль дважды всматривался в лицо своей прекрасной сеньоры, улавливая перемены в ней. Нет, пока над ними не сияли регалии Супругов, напоминая о чём-то личном, сеньора не подавала признаков той нелёгкой озабоченности, которая дожёвывала посла в час прибытия кавалериста. Рауль, не имея ни малейшего желания греть свою голову чужими проблемами, был только рад.
Этот вечер стоило оставить отрезком времени без прошлого и без будущего. Для него не было причин искать предпосылки, из него не должно расти последствий. Кроме одного. Зелёная кошка — на которую то ли не хватило краски, то ли хозяин в самом деле посчитал это забавным, то ли то и другое — обоюдное желание, смех без натуги, витраж цветных ощущений, то взрывающийся с брызгами стекла, то складывающийся по-новому. И ничего, ничего оттуда, где посол королевства Амария или лейтенант армии империи Этрин были кому-то чем-то обязаны.

Смеяться над людьми — прекрасный способ
убивать их не чаще, чем требуется.