1

Тема: «Ночные гости» - ночь 5-6 III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Место: особняк Амарте Линьер
Участники: Амарте Линьер, Раймон Ренар

Когда встал вопрос о том, где зализывать раны, успокаивать ребенка и запивать произошедшее - Раймон тут же вспомнил о своем начальстве.

Нo кoгдa coлнцa пepвый лyч зacкoльзит нaд xoлoднoй вoдoй,
Вcтpeчaйтe нac, вepныe, - мы вepнyлиcь дoмoй .
2

Re: «Ночные гости» - ночь 5-6 III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Ночную тишину улицы нарушил сначала цокот копыт, что само по себе было обычным делом, потом же - громкий и расмашистый стук в двери особняка адмирала, что уже было событием из ряда вон выходящим в мирное время.
Раймон Ренар особенно не церемонился, девушка, сидящая в его седле все-таки потеряла сознание, ее пришлось переложить поперек седла, чтобы она не скатилась под копыта лошади, ребенок в одном седле с нянькой, все-таки испугался - как и он сам в детстве сильно с запозданием, но теперь девочка тихо шмыгала носом, боясь плакать в голос на темной незнакомой улице.
Куда ехать из собственного дома ночью вопрос не стоял. Точнее стоял, но не долго, пока Альхесида не назвала адрес, куда ее нужно отвезти. После этого, Раймон понял, что и его по этому адресу явно не прогонят, хоть ему и придется выслушать, скорее всего, много интересных и, может быть, даже новых слов. Зато, доклад Амарте получит из первых рук.
- Доложите адмиралу, что прибыл вице-адмирал Северного Флота, - заспаный слуга моргал глазами, смотря на всадников. - А ее племяннице, что ее подруга нуждается в срочной помощи.

Нo кoгдa coлнцa пepвый лyч зacкoльзит нaд xoлoднoй вoдoй,
Вcтpeчaйтe нac, вepныe, - мы вepнyлиcь дoмoй .
3

Re: «Ночные гости» - ночь 5-6 III дюжины Луны Парусов, 1024 год

К необходимости делить свою - свою! - постель с кем-то Амарте привыкла быстро. К необходимости делить одеяло... в общем, это оказалось горько, сложно и неожиданно. И все эти ощущения пришлись на долю графа де Кенси, который регулярно его лишался, но обрести отдельное все так же упорно отказывался. Война эта заканчивалась с переменным успехом, кроме того, хозяйка дома совершенно не собиралась отказываться от других привычек, и все так же спала поперек кровати, игнорируя тот факт, что в ней был кто-то еще.
Проснувшись от стука в дверь, она подняла голову откуда-то с поясницы придворного мага, уверенная, что наступило утро.

Не тут-то было.
- Что, уже война? - с надеждой спросила себя Амартайе, но тут же осознала, что она узнала бы об этом раньше Ренара.
Приходилось признать, что происходит что-то странное.
Странное являло собой Ренара - ободранного, подпаленного, окровавленного, с делегацией. В делегации был ребенок. И донна Эррандес, которую все искали... или не донна Эррандес... или...
- Кхм. Алейту разбудить, ребенка в купальню, чаю и спать.
На секунду Амарте умолкла, и тут случилось историческое событие.
Домоправитель заговорил.
- Меедонна, разбудить  Монсира?
- Да, пожалуй, - задумчиво сказала адмирал, все еще созерцая лицо своего друга и подчиненного, - я вижу, ты в порядке. Что случилось?

Помнишь ли ты о моем возвращении,
Знаешь ли ты, что я рядом с тобой?

4

Re: «Ночные гости» - ночь 5-6 III дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Много и долго рассказывать, - адмирал отцепил от себя ребенка и передал его с рук на руки няни, девочка уже не плакала, зато с интересом разглядывала окружающую обстановку - в особенности адмирала империи. - У тебя найдется вино? - он чуть помолчал, затем добавил: - Или верье?..
Нет, напиться Северный не планировал, но произошедшее явно стоило запить. Желательно так, чтобы хорошо и долго спать в полной безопасности.
- На мой дом напали... Точнее, нет, не так, по дороге домой, я нашел донну Альхесиду в куче мусора и принес к себе домой. После чего на мой дом напали непонятные твари, которые слабо напоминали живых существ. После изничтожения тварей, мы решили, что оставаться в доме с перебитыми окнами - опасно и донне нужен был лекарь.

Нo кoгдa coлнцa пepвый лyч зacкoльзит нaд xoлoднoй вoдoй,
Вcтpeчaйтe нac, вepныe, - мы вepнyлиcь дoмoй .
5

Re: «Ночные гости» - ночь 5-6 III дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Лекарь... - Амарте внимательно оглядела бесчувственное тело - если это можно было назвать в полной мере телом, которое раскладывали на простыне, наброшенной на кушетку в холле, - тут, боюсь, нужен не только он.
Она развернулась к собеседнику, поправляя рукава хамаланского домашнего платья.
- Оставайтесь в моем доме, сколько будет нужно. С донной Альхесидой мы разберемся, а ты...
Ее слова прервал короткий хрустальный звон "возникшего" на столике кувшинчика верье и острый запах нарезанного лимона.
- Уверен, что только запить? Не голоден? Вас преследовали? Сколько их было? На что похоже?

Помнишь ли ты о моем возвращении,
Знаешь ли ты, что я рядом с тобой?

6

Re: «Ночные гости» - ночь 5-6 III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Раймон на мгновение задумался, подошел к столику, прикинул, что скажет адмирал, если верье он выпьет прямо из кувшинчика, решил, что сейчас ему в принципе уже все равно, и подняв кувшин чуть выше собственного рта опустошил его, не особенно поморщившись, только лишь несколько капель от напитка остались на губах.
- Нет, мы перебили всех, кого видели. Оно выглядело... Оно выглядело, как голова с ручками, - он снова замолчал. - Да, признаться я чертовски голоден, до ужина дело так и не дошло. Их было где-то с две дюжины. Но я не уверен. очень уж необычными были... они.

Нo кoгдa coлнцa пepвый лyч зacкoльзит нaд xoлoднoй вoдoй,
Вcтpeчaйтe нac, вepныe, - мы вepнyлиcь дoмoй .
7

Re: «Ночные гости» - ночь 5-6 III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Эрвену показалось, что между первым и вторым стуком прошло не более секунды: вот открывается дверь и на пороге появляется бессловесное видение, что служит в этом доме дворецким, а Амарте зачем-то уходит за ним - может, чтобы убить? - и в постели становится пусто, но просторно, а этим нужно пользоваться, дабы  до возвращения меедонны успеть отвоевать себе побольше пространства. Вот Кенси блаженно раскидывается на кровати и прикрывает глаза - вроде бы всего лишь на мгновение - и распахивает их снова лишь после требовательного и настойчивого стука.
Амарте рядом все еще нет, зато на пороге маячит все то же бессловесное видение.
И оно настолько пугающе многословно, что это даже будит.
- Монсир, - говорит оно, - там гости.
"Какие еще, к Шемеру, гости?"

Возникший на верхней ступени граф Кенси был до неприличного растрепанным, до крайности сонным и до опасного раздраженным. Зябко кутаясь в домашний халат, он неспешно спускался по лестнице, и походка его оказывалась поразительно твердой для человека, перед глазами у которого мир плывет - Эрвен весьма смутно различал, что там происходит внизу, и какова причина оживления, царящего в доме. Плохо сфокусированный, почти невидящий взгляд зацепился сначала за женщину с ребенком, потом за мужчину, потом за расстилаемую на кушетке простыню.
- Это вот совершенно не тот час, в который стоит просить милостыню. - Кенси сонно мигнул и затянул пояс халата. - Почему их впустили? Накормите этих бедолаг горячим супом, и пусть идут своей дорогой.
Хотя, конечно, непонятно было, с чего вдруг Амарте сделалась настолько сердобольной, что лично среди ночи встречает попрошайничающих бродяг.
На середине лестницы, однако, лицо мужчины показалось графу смутно знакомым, а к ее концу отчасти проснувшийся придворный маг уже совершенно точно осознавал свою ошибку, и это не добавляло ему ни капли гостеприимства или терпимости к поздним визитерам.
- Меесир Ренар. - задумчиво констатировал Эрвен. - Со свитой.
И пятерней попытался пригладить растрепанные рыжие волосы.
- Ну, со мной-то все понятно, меня вы разбудили - но вам-то самому, боюсь поинтересоваться, отчего не спится?

Тот терял, ты найдешь,
Тот молчал, ты поешь,
Тот задумал такое,
Так не будет покоя
Уже никогда

8

Re: «Ночные гости» - ночь 5-6 III дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Спиться, радость моя, он еще успеет, - спокойно констатировала Амарте, глядя, как вице-адмирал расправляется с коньяком, - а вот насчет супа хорошая идея. Давайте ужинать. Девочку накормят в ее комнате.
Адмирал потерла виски, борясь с желанием зевнуть.
- В общем, глянь, пожалуйста, вон туда. На донну в кровавой рубашке. Тебе будет интересно. Алейте тоже. Где она, кстати?
Взмахом руки отдав распоряжение слугам, она рухнула в кресло и тряхнула головой.
- Меесир Ренар остается у нас, с дочерью и ее няней. У них тоже были гости ночью, куда менее приятные, чем наши, - парой коротких фраз пересказав тоже не очень-то длинную повесть Раймона, Линьер откинулась на спинку кресла и все-таки зевнула, - и кофе. Мне нужен кофе. Господа, как насчет?..

Помнишь ли ты о моем возвращении,
Знаешь ли ты, что я рядом с тобой?

9

Re: «Ночные гости» - ночь 5-6 III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Ренар посмотрел на лестницу, откуда спускался растрепанный мужчина и закашлялся, видимо, верье таки встало поперек горла видавшему многое вице-адмиралу, когда же он разглядел лицо мужчины, глаза Раймона расширились от удивления и он перевел взгляд с Кенси на Амарте и обратно. Что характерно, даже если он и услышал то, что говорил придворный маг, удивление вычистило из памяти не слишком любезные слова.
- Благодарю за гостеприимство, - справиться с удивлением Ренару удалось быстро, всего секунд за тридцать. - Надеюсь, что не слишком злоупотреблю им, но я сомневаюсь, что будет хорошей идеей просто вставить стекла в доме. Видимо, я буду покупать новый дом. Поближе к центру, - он вздохнул. Что, шемер всех подери, происходит в нашей столице? - он тоже уселся в кресло, предварительно погладив по голове ребенка, прежде чем няня утащила девочку наверх.

Нo кoгдa coлнцa пepвый лyч зacкoльзит нaд xoлoднoй вoдoй,
Вcтpeчaйтe нac, вepныe, - мы вepнyлиcь дoмoй .
10

Re: «Ночные гости» - ночь 5-6 III дюжины Луны Парусов, 1024 год

На взгляд Эрвена, вице-адмирал уже злоупотребил гостеприимством, однако едкий комментарий Кенси нетипично для себя проглотил: Амарте определенно принимала поздних гостей благожелательно и, очевидно, ждала того же от графа, а тот считал, что глубокая ночь - не время для споров о том, что позволено и что не позволено подчиненным адмирала, хотя, конечно, мог бы спросить, почему Ренар не отправился, скажем, на свое судно. В конце концов, это был дом Амартайе - хоть Эрвен об этом с завидным постоянством об этом забывал - и она вольна была решать, кого, когда и как в нем принимать.
Однако смирение не прибавляло бодрости, и даже занимательный рассказ о злоключениях вице-адмирала не будил: де Кенси сонно прослушал историю про странных женщин и непонятных нападающих - последние его, признаться волновали чуть больше, потому что...
- У нас в столице завелся малефикар. - задумчиво проговорил Эрвен, одновременно отвечая на вопрос Ренара и размышляя вслух. - Мне сложно судить вслепую об их природе, но я с уверенностью могу сказать, что твари такой формы сами не появляются, и случайно их сделать тоже невозможно, примерно как невозможно случайно нарисовать портрет. Для создания такой образины мало силы, нужна еще и воля... и, видимо, у кого-то она имелась. Альтерия заинтересуется этим. - прибавил придворный маг, и в словах его слышалось различимое неудовольствие.
Вот общения со Звездочетом он точно не желал, в последние дни с него с лихвой хватало Веннея.
И сделав это почти апокалиптическое пророчество, Эрвен оставил адмирала наедине со своим подчиненным, а сам направился к лежащей на кушетке женщине, которая, по словам Амарте, должна была его заинтересовать. Кое в чем, впрочем, меедонна ошиблась: незнакомка Кенси не заинтересовала - она поразила его, и беглого осмотра донны хватило, чтобы маг окончательно проснулся.
Куда уж там помянутому адмиралом кофе.
Металл, уходивший в живую плоть, и металл в разрывах кожи - Эрвен сказал бы, что незнакомка должна быть мертва, но она, меж тем, дышала; Эрвен сказал бы, что она не может двигаться - но судя по рассказу вице-адмирала, она не только двигалась, но и сражалась; Эрвен сказал бы, что...
- Это невозможно.
...но это происходило.
Кенси распрямился, пораженно вытирая руку о полу халата.
- Амарте, - позвал он невесту, - вы знаете, мне кажется, что нам придется разбудить еще и вашего брата. И какого-нибудь целителя. Срочно?
- Целителя?..
Эрвен вздрогнул от неожиданности и обернулся в сторону лестницы: на верхней площадке зябко куталась в халат внучка адмирала, и судя по ее сонному взгляду, она пребывала в состоянии едва ли более бодром, чем сам Кенси всего несколько мгновений назад.
- Зачем целитель? Что тут происходит, ба?
Ответить, впрочем, ни Амарте, ни Эрвен не успели - видимо, разглядев лицо лежащей на кушетке женщины, Алейта на мгновение замерла, как громом пораженная, а потом коротко выдохнула:
- Сида. - и белым вихрем слетела вниз по лестнице.
Кенси посторонился, пропуская целительницу к пациентке, и кинул вопросительный взгляд на Амартайе.
"Они знакомы?"

Тот терял, ты найдешь,
Тот молчал, ты поешь,
Тот задумал такое,
Так не будет покоя
Уже никогда

11

Re: «Ночные гости» - ночь 5-6 III дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Уже отправили, - коротко сказала Амарте, которой тоже срочно потребовались пара глотков верье для восстановления душевных сил, а он, как назло, кончился. Но, к счастью, слуги и впрямь прекрасно понимали душевные порывы хозяйки, поэтому адмирал молча осушила стакан, передернулась и печально осмотрела почтенное собрание.
- В общем, так. Донну Альхесиду в гостевую спальню, брата и целителей туда же, гостей расселить, всем ужин, Раймон, будь моим гостем. Эрвейе, мы идем спать. Вообще, все, кто может, идут спать. А не то я кого-нибудь убью.

Помнишь ли ты о моем возвращении,
Знаешь ли ты, что я рядом с тобой?