1

Тема: «Возвращая долг» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

Место: Особняк амарийского посла
Участники: Амьен де Рейн, Риннара Лоретти

Открой те раны, вылечи их снова -
Пусть сложатся они в судьбы узор

2

Re: «Возвращая долг» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

Герцог де Рейн умел быть вежливым и благодарным. А потому сейчас карета регента Империи, запряженная традиционной четверкой полуэсмерцев, плавно, словно боясь потревожить пассажира, остановилась возле ворот особняка княгини Лоретта. Семи дней Амьену вполне хватило, чтобы более или менее привести себя в порядок, – по крайней мере, не морщиться при любом неловком движении, - и засидеться на одном месте. Браться за палаш для тренировок лекари пока неугомонному герцогу категорически запретили под страхом различных осложнений и тот искал любой предлог не сидеть сиднем. И очень вовремя вспомнил о своем обещании послу Амарии возвратить ей долг в виде загубленного платья.
О своем предстоящем визите регент предупредил заранее, отправив с нарочным записку с вопросом, удобно ли сеньоре будет принять его на следующий день с визитом вежливости. А потому княгине Лоретти был вручен солидный букет из белых, с голубым отливом, роз из оранжереи Замка Рассвета, к которому прилагалась продолговатая черного бархата коробочка. Амьен согнулся в вежливом, но не глубоком поклоне, надеясь, что сеньора не сочтет это за грубость, помня про его многострадальные ребра, которые до сих пор были стянуты жесткой повязкой.
-Сеньора, рад видеть вас в доброй здравии, - приветствовал герцог хозяйку дома, - прошу простить, что мои благодарности несколько задержались.

Открой те раны, вылечи их снова -
Пусть сложатся они в судьбы узор

3

Re: «Возвращая долг» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Ваше высочество, я счастлива, что вы посетили мой скромный дом, - она протянула герцогу руку и улыбнулась.
Светлую комнату, явно предназначенную для официальных встреч, заливал яркий солнечный свет, в распахнутые окна врывался соленый ветер, и украдкой заглядывали цветущие обитатели стен, будто подсматривая за своими срезанными собратьями, рассыпанными по столу.
Хозяйка смотрела на герцога чуть удивленно, но не настолько, чтобы спросить о причине такого взгляда, менее внимательный собеседник и не заметил бы его.
- И я рада видеть, что вы почти полностью поправились, - она жестом указала на кресла у окна, предлагая мужчине присесть. - Я волновалась за вас.

Поэты говорят, что мир спасется любовью.
Но нам с тобой другой пример известен пока...
4

Re: «Возвращая долг» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

Де Рейн склонился к протянутой для поцелуя руке княгини, но опять же не слишком глубоко, оберегая ребра под генеральским мундиром. Выпрямившись, герцог таки уловил взгляд хозяйки дома и изогнул черную бровь в вежливом удивлении, надеясь, что и его безмолвный вопрос будет замечен.
-Благодарю, сеньора, - вежливо и на амарийском ответствовал регент, - особенно, что приложили руку к моему… лечению. И еще раз прошу прощения, что предстал перед вами в неподобающем виде в то утро.
И действительно, находиться в полуголом виде, да еще и будучи залитым собственной, - да и чужой, очевидно, - кровью в обществе дамы, которая ко всему прочему являлась еще и послом, несколько выходило за рамки приличия и дозволенного в Этрине. Однако, княгиню, по всей видимости, такое положение дел ничуть не смущало. Что, впрочем, ничуть не извиняло герцога, по его личному мнению.
Приняв предложение Риннары, Амьен несколько принужденно опустился в кресло и плохо скрываемым облегчением откинулся на неглубокую спинку.
-О, право, волноваться не стоило, сеньора, - едва заметно улыбнулся де Рейн, вежливо наклонив голову, - такие травмы лишь с виду могут показаться страшными. Но да будет. Скажите лучше, ваш дом не пострадал от града? Это был бы инцидент более досадный, нежели испорченное платье, полагаю.

Открой те раны, вылечи их снова -
Пусть сложатся они в судьбы узор

5

Re: «Возвращая долг» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Мой дом... многие цветы погибли под натиском стихии, - она склонила голову к плечу. - Но никто не пострадал, а это - главное. Нам повезло больше, чем многим нашим соседям и мы скорбим вместе с вами о погибших в тот злосчастный день.
Она тяжело вздохнула, показывая, что ее слова - не пустые, что амарийка действительно искренне огорчена смертями и бедами, обрушившимися на Керенну. Затем она подняла взгляд на регента.
- Простите, ваше высочество, - она протянула ему бархатную коробку, так и не раскрыв ее. - Я не могу принять от вас такого подарка, хоть и жалею об этом всем сердцем. На моей родине это могут расценить, как подкуп, а здесь - мои коллеги могут не понять, что это не особые авансы Этрина Амарии. Жизнь дипломата полна формальностей, от которых я не имею права отступать. Особенно сейчас.
Она оставила лежать коробку на столе между ними, а сама опустила голову, глядя на собственные руки.

Поэты говорят, что мир спасется любовью.
Но нам с тобой другой пример известен пока...
6

Re: «Возвращая долг» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

-Рад слышать, что с вашими подопечными все в порядке, сеньора, - вежливо наклонил голову регент.
Огорченный вид княгини Амьен оценил, сочувственно покивав в ответ. Против Риннары он ничего не имел, но почему-то машинально делил все ее слова и подобные внешние проявления на двое.
В ответ на слова хозяйки дома и попытку вернуть ему подарок, де Рейн только улыбнулся. Потянувшись к бархатной коробочке, он открыл крышку и накрыл руку Риннары крупной ладонью с выпущенными черными загнутыми когтями, впрочем так, чтобы не оцарапать белую кожу женщины, но привлечь ее внимание.
-Сеньора, едва ли это можно назвать таким уж ценным подарком, - герцог кивнул на коробочку и ее содержимое - ястребиное перо, красивое, надо признать, с серебряным заостренным наконечником для письма, по которому вилась причудливая вязь. Рядом с пером лежала небольшая изящная чернильница из хрусталя в серебряной же оправе. - И я преподношу вам это не как регент Империи, а как частное лицо - герцог Рейнский, чьих ран вы не испугались.

Открой те раны, вылечи их снова -
Пусть сложатся они в судьбы узор

7

Re: «Возвращая долг» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

Кажется, регент точно знал, от чего именно госпожа посол не найдет в себе силы отказаться, она выдохнула и во взгляде мелькнуло искреннее восхищение красивой вещью.
- Благодарю вас, герцог, - она подняла взгляд на регента и улыбнулась. - У вас прекрасный вкус, и я действительно могу принять такой подарок. Могу ли я предложить вам вина?
Она погладила свободной рукой край пера и бархат футляра, забыв высвободить другую.

Поэты говорят, что мир спасется любовью.
Но нам с тобой другой пример известен пока...
8

Re: «Возвращая долг» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

Регент польщено едва заметно улыбнулся, склонив голову к плечу, наблюдая за ее реакцией. Что ж, со своими извинениями и благодарностями он, кажется, не промахнулся.
На предложение Риннары герцог, впрочем, отрицательно покачал головой. Ему нужно было восстанавливаться после ранений, а по предыдущему опыту собственного организма знал, что алкоголь на него влияет в таких ситуациях не очень-то хорошо. Даже вино, которое вроде бы полезно для крови. На осунувшемся Амьене даже одежда смотрелась теперь великоватой, хотя регент никогда не был плотным, скорее наоборот: кожа, мышцы да кости.
-Благодарю, сеньора, но вынужден отказаться – медики не рекомендовали, - де Рейн решил не вдаваться в подробный рассказ о привычках организма, - надо же рано или поздно начать их слушаться. Если можно, с удовольствием бы выпил чая.
Благодарно слегка сжав ладонь Риннары напоследок, герцог отпустил ее руку, снова откидываясь на спину кресла.
-Что ж, рад, если эта безделица пришлась вам по душе, сеньора.

Открой те раны, вылечи их снова -
Пусть сложатся они в судьбы узор

9

Re: «Возвращая долг» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Конечно, - хрустальный звонок колокольчика призвал из соседней комнаты служанку, которой были отданы соответствующие распоряжения. Чай принесли быстро, как будто все для его приготовления держали на готове, собираясь принести по первому знаку хозяйки.
Пока служанка возилась с чаем, амарийка молчала, только лишь улыбаясь и разглядывая подарок, когда же она удалилась - Риннара вновь подняла взгляд на регента.
- Надеюсь, он придется вам по душе, - от чая пахло сложным сочетанием запахов, которые было трудно разделить на составляющие. - Он должен укреплять силы и поддерживать бодрость тела, - она кивнула на напиток и первой взяла чашку, когда их опять прервали.
Дипломатическая почта - обычное дело в посольстве, но вот дипломатическая почта, которой не ждешь совсем - это всегда тревожные вести. Госпожа Лоретти извинилась перед герцогом и пригласила курьера войти. Курьер был как положено устал и запылен и вез всего лишь одно письмо - Амьен мог бы узнать личную печать князя Лоретти.
Было бы правильно взять письмо и убрать его, подождав, пока герцог допьет чай и откланяется, было бы правильно продолжить улыбаться и сделать вид, что ничего не произошло. Было бы правильно...
- Ваше высочество... вы простите меня? Это вести из дома.. - она говорила это, уже вскрывая конверт, нервными пальцами ломая печать. Глаза забегали по ровным красивым строчкам, а лицо окаменело и побелело до той степени, что сидящий напротив мужчина мог бы подумать, что сеньора сейчас рухнет в обморок.

Поэты говорят, что мир спасется любовью.
Но нам с тобой другой пример известен пока...
10

Re: «Возвращая долг» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

Герцог молча наблюдал, как служанка сервирует чай. К кофе он относился равнодушно с тех, как провел военную кампанию в Иль-Заане и обпился там черным напитком практически до икотки, а вот к чаю относился с интересом. Пока хозяйка дома была занята с письмом, Амьен поднес чашку к внушительному носу, который до сих пор побаливал, пытаясь разобрать, что же намешано в сборе, так что и на реакцию Риннары на письмо внимание обратил не сразу.
-Сеньора? - регент отставил чашку в сторону и, поднявшись, одним длинным шагом очутился за спиной амарийки, осторожно поддерживая ее под локти и силясь заглянуть в побелевшее как полотно лицо. Спрашивать, пришли ли дурные вести, смысла уже не было. - Садитесь же.
Усадив княгиню обратно, Амьен придвинул ближе собственное кресло.
-Смогу я вам чем-то помочь, сеньора?

Открой те раны, вылечи их снова -
Пусть сложатся они в судьбы узор

11

Re: «Возвращая долг» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

Она рухнула в кресло, поддерживаемая сильными ладонями герцога, глубокий вдох, глубокий выдох, не плакать, только не плакать при регенте дружественной державы. Держать лицо так же важно, как дышать. А дыхание забывается, дыхание силится остановиться. Вдох, выдох, по постоянному напоминанию.
- Иверьеса захватила приграничную территорию. В одной из крепостей... - дыхание опять пропало, судорожный вдох - силясь закончить фразу. - В одной из крепостей служил мой младший брат. Он был убит..
Только сухие короткие предложение, как рапорт, ни эмоций, ни чувств. Они сейчас не нужны.

Поэты говорят, что мир спасется любовью.
Но нам с тобой другой пример известен пока...
12

Re: «Возвращая долг» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

Герцог хмурился, слушая хозяйку дома и всматриваясь в ее лицо. Слова ее порождали больше вопросов, чем давали ответов, но Амьен не стал ничего спрашивать, понимая, что сейчас бесполезно, да и едва ли все интересующее было описано в письме с вестью о гибели брата.
Взяв со стола чашку с чаем, де Рейн вложил ее в руки Риннары, придерживая ее ладони, чтобы не расплескала на себя темную жидкость. Едва ли сейчас он мог чем-то еще ей помочь. Мысли лихорадочно метались, намечая план действий и вопросы, на которые следовало найти ответы.
-Пейте, сеньора, - строго сказал регент, - вам нужно успокоиться.
Будь они знакомы ближе, мужчина бы лучше позволил княгине разрыдаться, зная, что, как правило, для женщин это лучшее лекарство, особенно при столь горьких потерях. Но знаменитая этринская чопорность и церемонность никуда не делись, а потому Амьен сам сидел чуть примороженный.
-Примите мои соболезнования, княгиня, - продолжил он, со всей возможной искренностью глядя на лицо амарийки. – Вашего брата я не знал, но для вас, по всей видимости, он значил многое. Терять любимых всегда тяжело…
Де Рейн покачал белой головой – уж кому, как не ему было знать о тяжести потерь: и на войне, и в мирной жизни.
-Но я должен спросить: вы можете еще что-то мне сказать о нападении Иверьесы на земли вашей родины?

Открой те раны, вылечи их снова -
Пусть сложатся они в судьбы узор

13

Re: «Возвращая долг» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Да... да... - она справилась с дыханием хотя ее руки и дрожали и если бы он не держал их в своих ладонях, чай бы обязательно оказался на столе. - Да, могу... - глоток, судорожный кашель, еще глоток. Дышать - ровно и размеренно, самое важное сейчас, дышать и ни о чем не думать.
- Мы думали, у нас еще есть месяц. Что мы успеем подготовиться, получить поддержку. Они ударили внезапно. Не объявляя войны. Никто не ждал их... так скоро. Мы не готовы, - еще один вздох, судорожный, как будто бы кто схватил ее за горло и планомерно душил, перекрывая воздух. - Мы не готовы были... Если сейчас все отвернутся, мне некуда будет возвращаться...
Не дипломат - а расстроенная женщина, расстроенная до такой степени, что не владеет собой, наверное, герцог де Рейн был первым человеком в Этрине, кто видел княгиню Лоретти - такой. Удар не сломал ее, но заставил пошатнуться и судорожно глотать воздух, пытаясь справиться с волной боли. Она скорбела не только и не столько о брате, Амария была для нее на первом месте, и сейчас ей казалось, что от нее отрезали кусок, а не от ее родной земли.

Поэты говорят, что мир спасется любовью.
Но нам с тобой другой пример известен пока...
14

Re: «Возвращая долг» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

Герцог хмурился, слушая сбивчивый рассказал Риннары. Чем дальше, тем больше у него складывалось ощущение, что своей войной с Иль-Зааном Этрин выпустил джина из бутылки, практически развязав руки Иверьесе. Амария же, несмотря на заметные разногласия с Империей в прошлом, сейчас являлась страной дружественной, к тому же подвергшейся аннексии без соблюдения правил войны. А это было, по крайней мере, не вежливо.
Невежливые же люди в Этрине понимания не находили.
На замечание княгини о том, что от Амарии все могут отвернуться, регент тяжело вздохнул. Империя не готова сейчас был одновременно вести войну и с Альхаймом, и предоставить войска Иль-Заану, и помочь Амарии... На это не было ни сил, ни денег. Формально, северный сосед вел себя мирно, хоть и странно, но едва ли Ирхен упустит возможность воспользоваться шансом.
-Я буду говорить сегодня же с сиром де Вером и военными министрами о сложившейся ситуации, мадонна, - заверил женщину Амьен, чуть сжав ее ладони. - Что-нибудь придумаем. Ну, ну, успокойтесь же...
Регент чуть улыбнулся княгине Лоретти, однако зеленый глаз при этом недобро поблескивал. Де Рейн успокаивающе положил руку с черными загнутыми когтями на плечо женщины, опять же легонько сжав.
-Сеньора, может лучше позвать слуг, чтобы вас проводили в ваши покои? Вам определенно стоит сейчас отдохнуть.

Открой те раны, вылечи их снова -
Пусть сложатся они в судьбы узор

15

Re: «Возвращая долг» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Благодарю вас, герцог, - она опустила голову, вздохнула и вновь подняла глаза. - За заботу, и за сочувствие.
Она стремительно брала себя в руки из слабой и почти что сломленной женщины на глазах превращаясь в посла сильной державы. Только глаза выдавали, только в них оставалось выражение, которое трудно описать словами. Они были не несчастными, нет. Они были... обреченными. И это в ней пугало больше всего.
- Я буду держать вас и господина де Вера в курсе событий, я думаю, что скоро мне придут более подробные сведения о ситуации на границе, - а вот голос уже не дрожал и герцог почувствовал, как в ответ на его пожатие она тоже чуть сжала его руки и высвободила свои ладони, чтобы потянуться к колокольчику, которым звала слуг. - Вы правы, ваше высочество. Простите, что вам довелось видеть... меня такой.

Поэты говорят, что мир спасется любовью.
Но нам с тобой другой пример известен пока...