1

Тема: «О девах, принцах и нечисти» - 6 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Участники: Астрин де Вер, Амьен де Рейн
Место: Замок Рассвета, кабинет регента Империи

После непонятных событий в Маллари регент желает знать о произошедшем - отличный повод все же познакомиться с сестрой барона де Вера, которую тот до сих пор не удосужился представить ко двору.

Открой те раны, вылечи их снова -
Пусть сложатся они в судьбы узор

2

Re: «О девах, принцах и нечисти» - 6 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Похоже, Ирар собрался сегодня пасти свою сестру, не спуская с девушки бдительного ока. Астрин, не слушая возражений, выдернули с кухни, где она дожидалась доходящего в печи пирога с голубятиной, и вверили, с уже успевшей растрепаться косой, в руки камеристки. Затем монсир Главный Разведчик лично доставил ее в Замок Рассвета, намереваясь, по всей видимости, присутствовать при разговоре. Ирар не показывал вида, но Астрин чувствовала, что все это ему не очень нравится, только не могла понять почему.
Уже в коридоре, ведущем к кабинету регента, их перехватил молоденький порученец. Баронесса послала ему лукавый взгляд, судя по всему, так и не достигший цели, отразившись от начищенных до блеска пуговиц мундира. Либо парня, как и братца, интересовал только долг службы. Ирар посмотрел на сестру извиняющиеся, и она без лишних слов отошла к окну, разглядывая разбитый под стенами замка сад и стараясь не подслушивать. Краем глаза заметила, как досадливо поморщился брат, выслушивая новости.
Извинился, со всей баронско-шпионской дотошностью, за безотлагательные дела, вынуждающие его бросить родственницу на съедение царедворцам. То есть звучало это именно так, будто Астрин остается не в самом защищенном здании столицы, а в стане врага. Стребовал с нее обещание вести себя хорошо, не влезать в сомнительные авантюры и не дать съесть себя регенту, после чего передал заботу о баронессе выполнившему свой долг порученцу и пожелал счастливого дня.
Порученец столь же дотошно довел ее до места встречи, перепоручив чувствующую себя мячом в игре "горячая картошка" девушку секретарю. Последний извинился и попросил подождать.
Астрин, переводя дух, опустилась на оббитый парчой стул. Из-под секретарского стола, скребя когтями по паркету, вылезла серая с белой манишкой борзая и подошла к гостье, недоверчиво раздувая крыльями блестящего носа. Видимо запах суке понравился (во многом благодаря так и не опробованному пирогу с дичью), и на колени де Вер легла узкая длинная морда с заглядывающими в душу темными глазами. Астрин улыбнулась и почесала собаку за ухом, вызвав одобрительное ворчание.
Дверь кабинета распахнулась, выпуская длинного и очень важного сира в черном, и секретарь доложил о посетительнице. За заходящей в кабинет девушкой сунулась и наглая серая морда.
- Нет, нельзя, - прошептала она, стараясь рукой преградить морде дорогу, но морда знала лучше, что ей можно и нельзя. Секретарь стоял истуканом, то ли наслаждаясь зрелищем, то ли не видя ничего, требующего вмешательства. - Извините.
Донна мучительно покраснела, присев в реверансе, извиняясь то ли за мешканье в дверях, то ли за запущенную в кабинет собаку.

Её глаза чернее неба зимою,
А руки тонки, словно ласточки крылья,
И голос звонкий как стекло ледяное,
Она идет и не касается пыли.

3

Re: «О девах, принцах и нечисти» - 6 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

За проклятый год регентства Амьен успел возненавидеть собственный кабинет люто и бесповоротно – проводя большую часть времени в его стенах, он был бы рад любой возможности вырваться, но получалось крайне редко. Вот и сегодня практически с самого утра были назначены встречи: часть из них по просьбам страждущих и воле секретаря, часть же, - меньшая, стоило признать, - по инициативе самого регента. Самая же любопытная гостья была звана ближе к вечеру, чтобы никто уже не помешал расспросить ее как следует, шаркая и кашляя под дверью в приемной. За все два года Ирар так и не удосужился или не посчитал нужным представить младшую сестру ко двору, а та, видимо, и не настаивала, но загадочную донную Астрин герцог видел впервые. В довесок к донне он ожидал увидеть и самого барона, отсутствие которого вызвало некое удивление и опасение – какое неотложное дело могло вынудить де Вера сопровождать сестру?
    Вслед за молодой баронессой в кабинет просочилась и любимая псица регента – Эйне, амарийская пятилетка, подарок покойной супруги. Могло показаться, что на имперских харчах сука растолстела, но, если присмотреться, то становилось понятно, что донашивает последние дни, а то и вовсе часы в тягости. Амьен, поднявшись из-за стола навстречу Астрин, развернул раскрытую ладонь к любимице и та, подойдя, доверчиво ткнулась ему головой в руку, да так и замерла. Потрепав мягкие уши псицы, регент кивнул секретарю, отпуская, и развернувшись к гостье, неглубоко поклонился. Между сестрой и братом определенно можно было увидеть некое сходство, только вот девушка еще явно не была привычна ко двору и всем его перипетиям.
    -Сомневаюсь, что вы не знаете, куда пришли, но мы с вами не представлены, а потому позвольте назваться, мадонна – герцог Амьен де Рейн, - без необходимости регент не любил пугать людей, особенно юных донн. – И совершенно не стоит извинений. Похоже, вы понравились Эйне.
    Представившись, Амьен еще раз поклонился, на этот раз чуть ниже и указал гостье на кресло возле пустого сейчас камина. Жара выдалась чудовищная, вечер же тоже приносил весьма слабое облегчение; спасали только старые стены Замка Рассвета, в которых даже летом было прохладно.
    -Удивлен, что брат отпустил вас ко мне в лапы одну по доброй воле, - с едва заметной не злой улыбкой заметил регент, усаживаясь напротив баронессы, при этом по привычке внимательно глядя собеседнице в глаза. Эйне тут же устроилась между ними на прохладном полу на боку, положив морду Астрин на туфельку и тяжело вздохнув. – Но, полагаю, сообщил, о чем я хотел с вами поговорить?.. И, может, вам что-нибудь предложить? Вина, воды?

Открой те раны, вылечи их снова -
Пусть сложатся они в судьбы узор

4

Re: «О девах, принцах и нечисти» - 6 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Баронесса Астрин де Вер, Ваше Высочество. Это честь для меня.
Она еще раз присела в реверансе, готовая провалиться под землю: представиться - это первое, что она должна была сделать. Стыдоба! И двух шагов не сделала, уже оконфузилась, мало ее мама в детстве ругала, когда она на полном ходу влетала в гостиную с красивым камушком в кулаке или очередной "гениальной" идеей. Влетать баронесса перестала (в чужих домах), а вот с остальным дело обстояло прискорбно. И ведь знает все и представление о правилах имеет, а главное - желание этим правилам следовать. Но, пытаясь поймать за хвост ускользающую мысль или чем-то увлеченная, например, выпихиванием псицы из чужого кабинета, упускала из вида то, что находилось под носом.
Правда, похоже, Рэймин недалеко ушел от своего отца, тоже отнесшегося к нарушению этикета довольно спокойно. Астрин села на указанное место и уставилась на регента ответным прямым, слегка удивленным взглядом - от растерянности вестимо. В синих широко распахнутых глазах отразился алый кант, украшавший серый мундир.
- Благодарю, я бы не отказалась от воды, - чуткая донна уловила улыбку не столько на регентском лице, сколько в голосе и рискнула ответить в том же ключе. - Не по доброй воле, а по долгу службы. Иную причину его отсутствия я бы сочла непростительной. Но часть меня хочет, чтобы он решил пренебречь им, ведь это означало бы, что в Этрине все спокойно.
Де Вер опустила глаза, ласково улыбнувшись псице, представляя крохотные тепленькие комочки, жадно тычущиеся в пальцы слепыми мордочками в поисках полных сосцов. Много времени проведя на псарне вместе с отцом, обожавшим лошадей, собак и охоту, она ясно видела то деликатное положение, в котором находилась Эйне.
- У нас в имении были борзые, - с теплой тоской вспомнила Астрин, - Когда отец умер, мама подарила свору знакомым - охотиться стало некому...
Девушка подняла глаза, заставляя думать себя о деле, из-за которого собственно и удостоилась приглашения.
- Простите, я отвлеклась. Да, Ирар поставил меня в известность. Я готова отвечать.
Отвечать-то готова, но вот насколько полными будут ответы? Она не знала, что именно рассказал отцу принц-наследник и рассказал ли вообще, но подставлять Рэймина баронесса не желала.

Её глаза чернее неба зимою,
А руки тонки, словно ласточки крылья,
И голос звонкий как стекло ледяное,
Она идет и не касается пыли.

5

Re: «О девах, принцах и нечисти» - 6 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Герцог, едва присев, вновь склонил голову в почти шутливом поклоне и, поднявшись, отошел к окну. Наблюдать, как садится и встает регент, было бы весьма занимательным зрелищем для любителей механики – будто поршень раскладывался в суставах.
-Ваша тревога о делах государства похвальна, мадонна, - ответил Амьен, наливая по просьбе гостьи воды в высокую чашу, - это брат на вас так влияет?
Но нужно будет после поинтересоваться у Ирара, что за неотложное и срочное дело заставило его отказаться от сопровождения младшей сестры. В любом случае, палку перегибать де Рейн не собирался, но осторожно выведать интересующее никто не мешал.
-Я знавал вашего батюшку, мадонна, - начал издалека Амьен, подавая девушке чашу с водой и складываясь обратно и выставляя длинные конечности между креслами, скрестив в голенях, - он недолго служил у меня в эскадроне. Видимо, это от него вы получили любовь к псам?
Эйне, словно почувствовав, что говорят в частности и о ней, подняла голос и вопросительно заскулила, глядя темными глазами в лицо Астрин. Хозяин только рассмеялся, наблюдая эту картину. Сестра Ирара чем-то напомнила герцогу Рэйну; видимо, своей живостью и некой непосредственностью, не обточенной еще придворными условностями, вызывая нечто, сродни почти отцовскому покровительству, - хотя сама Рене в этом покровительстве давно уже не нуждалась, - а потому и не спешил сразу переходить к самой сути разговора, давая молодой баронессе время освоиться, пообвыкнуть и понять, что никто ее не собирается здесь пытать. Псица, случившаяся в кабинете, весьма этому способствовала, словно чувствовала настроение хозяина и подыгрывала ему.
-Просто расскажите, что случилось в Университете, - мягко попросил регент, склоняя голову к плечу, и глядя на девушку с вежливым любопытством, - с чего все началось?

Открой те раны, вылечи их снова -
Пусть сложатся они в судьбы узор

6

Re: «О девах, принцах и нечисти» - 6 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Вы полагаете, что молодые донны слишком молоды, чтобы дойти своим умом до той простой истины, что личное их благополучие напрямую связано с благополучием страны, в которой им посчастливилось родиться? - с легкой, чуть грустной улыбкой спросила Астрин, слегка склонив голову к правому плечу.
Амьена де Рейна она не боялась. Во-первых, де Вер не слышала, чтобы он ел людей, по крайней мере в числе его жертв не упоминались юные девы. Во-вторых, она не чувствовала от него угрозы, а на свою интуицию девушка привыкла полагаться. На сообщение об отце Астрин отреагировала довольно равнодушно. Несмотря на большое количество проведенных вместе часов, он так и не стал дочери по-настоящему родным, а кровь... кровь на этот раз молчала.
Регент сел и баронесса поспешила спрятать улыбку в чаше с водой. На верное, так бы садился длинноногий журавль, сгибайся у него коленки в другую сторону. Или плотницкая линейка. Правда, пить на самом деле хотелось. Может она и быстро адаптировалась к новым условиям, все-таки новых  впечатлений и переживаний было достаточно. Отставив чашу, Астрин опустила руку на голову борзой, массируя мягкое ухо, взгляд стал рассеянным.
- Да. Наверное... Нет. Но он упрочил ее.
Говорить об отце не хотелось, просто потому, что говорить было особо не о чем. Он просто был: что-то делал, что-то говорил, чему-то учил, любил мать. А потом быть перестал. Она помнила его лицо, голос, но в памяти не отложилось ни одной важной, судьбоносной фразы, взгляда, молчания. Она не тосковала по нему с той щемящей болью и любовью, с которой вспоминала мать.
Баронесса чуть нахмурила лоб - со стороны могло показаться, что она вспоминает подробнее цепочку событий, на самом же деле в памяти, кажется, отпечаталось все с точностью герба на сургуче. Просто нужно было решить, что рассказать, а что оставить при себе.
- Я была в библиотеке Маллари. Его Высочеству...
... было плохо и одиноко? Стоит ли расстраивать отца? Стоит ли рассказывать о том, что ей доверили от, вероятно, безысходности? Мужчины не любят обнажать свои слабости. И уж тем более не любят, когда о них начинают болтать, тем паче людям сильным и твердо, в данный момент, стоящим на земле. Возможно Астрин и не была примером благонравной донны, но одним неоспоримым достоинством обладала - умением не лезть в чужие дела, когда не просят.
- Его Высочеству показалось мое лицо знакомым, он подошел, я представилась. Тогда Его Высочество сказал, что я похожа на Ирара, представляете? - девушка задорно улыбнулась, вспоминая забавный по ее мнению эпизод. - А затем он увидел студента, которого полагал мертвым. Я, признаться, подумала, что Его Высочество шутит, и... боюсь, повела себя не слишком разумно, - Рэйминова соучастница смущенно замолчала, переводя дух и делая глоток воды. - Мы пошли следом за студентом, в коридорах никого не было - начались занятия. Он, этот тип, повернул бюст ректора Хальвара, и в стене образовался проем. Я побоялась оставаться одна в коридоре и Его Высочеству пришлось взять меня с собой. Мы вошли в туннель, проем закрылся... Мы искали рычаг, которым наверняка воспользовался сомнительный господин, но не нашли. Тогда Его Высочества сломал стену. А дальше вам, должно быть, все известно.
Астрин виновато улыбнулась и подняла взгляд на регента.

Её глаза чернее неба зимою,
А руки тонки, словно ласточки крылья,
И голос звонкий как стекло ледяное,
Она идет и не касается пыли.

7

Re: «О девах, принцах и нечисти» - 6 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Слушая молодую баронессу, Амьен понял, что не хочет, чтобы Рене вспоминала его с таким же неопределенным равнодушием. Вроде был человек, а вроде и не было человека… Хотя за столько времени службы отец Астрин получил всего лишь звание капитана, может, о чем-то и говорило. Но военное дело отдельно, а уж отцовство отдельно, все равно стало тоскливо за старого сослуживца, про которого дочь, видимо, и вспомнить ничего не могла.
    -Не сочтите за грубость, мадонна, - примирительно выставил перед собой раскрытые ладони де Рейн, - просто была надежда, что ситуация не настолько плоха, чтобы вам и девушкам вашего возраста приходилось забивать голову такими вопросами.
    Разговор плавно переходил к самому важному, ради чего все и затевалось. И интересное началось с первых слов – очень уж любопытная пауза повисла. Вида регент не подал, всего лишь с вежливым интересом глядя на Астрин, едва заметно улыбаясь. Повесть выходила складной до безобразия и больно уж схематичной. Создавалось ощущение, что баронесса либо по своей инициативе, либо по просьбе принца скрывает более важные нюансы.
    -Очень занимательно, - прищурившись с улыбкой ответил герцог на услышанное, - не каждый день встречаешь мертвых знакомых, расхаживающим по коридорам… Жажду услышать подробности этой чудной истории. Что за друг? Как Его Высочество это объяснил?
    Эйне, задрав голову, принялась лизать ладонь девушки, тычаясь носом. Герцог удивленно поднял бровь, наблюдая картину – псица до сих пор никогда так не реагировала на незнакомых людей, весьма настороженно реагируя даже на тех, кого периодически встречала. Подобную слабость можно было списать на тягость собаки.

Открой те раны, вылечи их снова -
Пусть сложатся они в судьбы узор

8

Re: «О девах, принцах и нечисти» - 6 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

"Ситуация не такова"? Увы, после рассказа об Утре Парусов и ощущения полной беспомощности и потерянности, когда Ирара доставили домой с пробитой головой, Астрин не могла сказать, что ситуация соответствует ее, юнодонниным, идеалам о порядке и безопасности. А теперь еще и непонятная история в Университете. Вряд ли это была попытка покушения на наследника, скорее всего "мертвец" знал тайный рычаг, которого они так и не нашли. Но представить, что с ними стало бы, не владей Рэймин магией, было страшно. Толстые каменные стены не пропускали звук, по крайней мере Астрин не слышала ничего извне. Может, просто плохо слушала? Стук сердца в тот момент заглушал не только звуки, но и собственные мысли, по большей части сосредоточившиеся вокруг островка света от магического светлячка.
От нее не скрылся подтекст наводящего вопроса регента и понимание в его улыбке, но баронесса решила идти до конца по выбранной дорожке и прикинулась не осознающей серьезности ситуации наивной дурочкой, мечтающей о новом платье и восторженно пищащей от всего пушистого. Впрочем, особо притворяться ей не пришлось - де Вер на самом деле почти ничего не понимала, кроме того, что все это не очень хорошо. Ну и дурой никогда не была. Очень помогла скрыть мысли, довольно легко всегда читающиеся по ее лицу, Эйне, подставившая под ласку узкую точеную голову. Пришлось немного наклониться, чтобы приласкать собаку. Астрин с искренним удовольствие запустила пальцы в длинную тонкую шерсть, чувствуя под ладонью сильные мышцы изящно изогнутой шеи. Девушка не могла бы сказать, откуда в ней столько решимости (а, главное, желания) защищать принца. Или она защищала себя, боясь осуждения и обвинения в несерьезности, неподобающем поведении, нарушении все традиций и придворного этикета? Да просто краткий миг доверия и понимания между наследником престола и баронессой, дочерью от брака левой руки, который вряд ли еще повторится, был для нее слишком ценен, и делиться она им ни с кем не собиралась.
- Его звали Лорьес... или Лорье Темар, я могу ошибаться, - продолжила Астрин, снова выпрямляясь на стуле, - Его Высочество описал этого студента как талантливого, но крайне неприятного человека себе на уме. Что он вечно сторонился и всегда был не при чем. Кажется, однокурсники его очень не любили, - и баронесса с ними была полностью солидарна, невзлюбив странного мага заочно. - Он умер, что-то с сердцем. Точнее, его считали мертвым. Не могу представить, Ваше Высочество, кому и зачем понадобилось представлять мертвым такого человека. Я все еще считаю, что Его Высочество обознался. Хотя все это бесспорно странно.
Астрин, утомленная Высочествами, замолчала, пронзая регента честной-честной незамутненной синевой.

Её глаза чернее неба зимою,
А руки тонки, словно ласточки крылья,
И голос звонкий как стекло ледяное,
Она идет и не касается пыли.

9

Re: «О девах, принцах и нечисти» - 6 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Глядя в незамутненные синие глаза подозрительно честной баронессы, герцог понимал, что общение с братом не прошло для Астрин даром. Или уж такое благоприятное впечатление на девушку произвел наследник престола. В прошлой жизни Амьен бы еще мог в подобное поверить, но сейчас же… Как-то в голове не укладывалось, что одичавший Рэймин еще способен вести себя по-человечески.  Псица тихонько взвизгнула и прикусила пальцы гостьи, благодаря за ласку.  Де Рейн наблюдал за этой мирной идиллией, склонив голову набок и подперев висок пальцами.
-Что ж, мадонна, - негромко ответил регент, подавшись вперед в кресле, - я счастлив, что у моего сына такие преданные… друзья.
На лице Амьена осталась вежливая улыбка, за которой скрывалось все то же понимание. На девушку, однако, он не злился и говорил вполне искренне – молодому Императору как никому и никогда будут нужны преданные люди рядом. И хорошо бы, если эти самые люди смогут затормозить великого господина, буде его занесет на повороте.
-Смотрю, вы пришлись по душе Эйне, а ей мало кто нравится, - заметил герцог, с хитрым, но не обидным прищуром глядя на Астрин, словно хотел предложить ей что-то, что должно остаться между ними, - если барон не будет против, а вы пожелаете, то был бы счастлив отдать вам одного из щенков. Больше вязать уже ее не буду, так что это последний помет… Ну так как, мадонна?
Амьен протянул гостье руку, предлагая скрепить их уговор. Только вот тянул не как для рукопожатия, а прося даму подать ручку для поцелуя.

Открой те раны, вылечи их снова -
Пусть сложатся они в судьбы узор

10

Re: «О девах, принцах и нечисти» - 6 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Он не будет против, - поспешила заверить засиявшая Астрин.
Она не стремилась решать за Ирара, просто была уверена, что брат в такой мелочи не откажет. Сама попросить стеснялась, а, какими бы дружественными не были отношения между главой дипломатического корпуса и регентом, от высочайших подарков отказываться не принято. Сегодня щеночка не взял, завтра тебе в субсидии на постройку посольской бани отказали. Хотя эти вопросы скоро будет решать новый император.
Она встала и, вдруг снова засмущавшись, протянула руку, по сравнению с широкой длиннопалой ладонью ее ручка казалась совсем детской, крохотной. Вспомнилось, как мамины гости, приезжая, говорили с девочкой как со взрослой и тоже целовали воздух над ее пальчиками. Астрин чувствовала себя тогда невозможно взрослой и самостоятельной, горделиво задирая нос. Сейчас все было наоборот.
Баронесса взглянула на герцога Рейна из-под ресниц, начиная понимать, что имел в виду наследник, говоря о глазах. Отец с сыном тоже не были копиями друг друга, проще было сказать, чем они различаются, чем перечислить сходства, но в разноцветных глазах была та же душевная теплота. Баронесса не могла бы назвать Амьена де Рейна красавцем, на ее вкус, но ярко освещенное вечерними лучами солнца лицо... Ярко освещенное.
Синие глаза потемнели под сдвинувшимися бровями.
- Мне только что пришло в голову, - непривычно сухо и серьезно призналась де Вер. - Его Высочество сидел напротив меня, солнце из окна довольно ярко освещало его лицо. Я не видела лицо сира Темара, если это был он, но принц Рэймин смотрел прямо на него, что не могло остаться незамеченным, людей в библиотеке было очень мало. Однако студент не подал виду, что узнал бывшего сокурсника или что удивлен подобным вниманием. Даже головы не склонил, просто прошел мимо. Его должны найти.
Астрин требовала. Впервые в жизни не капризничала, не настоятельно просила, а требовала, как будто имела на то право.

Её глаза чернее неба зимою,
А руки тонки, словно ласточки крылья,
И голос звонкий как стекло ледяное,
Она идет и не касается пыли.

11

Re: «О девах, принцах и нечисти» - 6 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Герцог рассмеялся на поспешное заверение Астрин о согласии брата принять щенка. Ярость и резкость молодости из него то ли вытравили годы, то ли сгладило влияние добросердечной Энессы, а потому было просто приятно видеть еще почти детскую радость донны, которая наверняка уже мнила себя совсем взрослой, от обещанного подарка. Ободряюще и легонько сжав доверчивую вложенную в руку ладонь, Амьен склонился с коротким поцелуем к тонким пальчикам, скрепляя договор.
-Тогда договорились: вам первой предложу выбрать щенка. Надеюсь, Рене на меня не слишком рассердится, - говорил регент, естественно в шутку, улыбаясь одними глазами, дабы поддержать заговор и окончательно сгладить неловкость.
Выпустив пальчики гостьи из ладони, герцог жестом предложил ей снова присесть и сам следом опустился в кресло. Меж тем поведение баронессы разительно переменилось и улыбка в глазах мужчины сменилась настороженностью и любопытством. Чуть прищурившись, он внимательно слушал девушку, подавшись в кресле вперед.
-Вам это кажется таким важным? – для пущей уверенности уточнил Амьен, подняв бровь. – Ведь тому может быть множество объяснений. Я, например, года через три после окончания Маллари столкнулся на приеме с бывшим сокурсником и тоже его совершенно не узнал… Мадонна, у вас есть магические способности? Я спрашиваю не из праздного любопытства, просто со слов порой очень трудно оценить ситуацию и приличном присутствии все ощущается куда как более явно.
Новые интонации в голосе скромной, как показалось де Рейну, девушки его порядком удивили, но удивление это было выражено лишь поднятой бровью в немом вопросе. То ли регент что-то не так понял, то ли Астрин несколько забылась. Открыто пенять за это юной баронессе он не стал, отчасти понимая ее чувства.
-Полагаю, Его Высочество этот инцидент вряд ли оставит в дальнейшем без внимания.
Только закончив говорить, Амьен сообразил, что дочь назвал в присутствии гостьи просто по имени, а сына же сообразно титулу.

Открой те раны, вылечи их снова -
Пусть сложатся они в судьбы узор

12

Re: «О девах, принцах и нечисти» - 6 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Нет, Танаит не наделил меня даром магии, - расстроенно ответила Астрин, складывая руки на коленях.
Она вообще не понимала, какая муха ее укусила. Девушка не могла объяснить, почему арест студента из Маллари казался теперь таким важным. Это не был страх, по крайней мере за свою жизнь, не могли быть причиной и неприятные воспоминания о пыльном душном тайнике, ведь несколько минут назад она спокойно рассказывала о произошедшем. Взрослой Астрин себя тоже не чувствовала, совсем-совсем наоборот. Хотелось, как в детстве, когда не знаешь что делать и что говорить, захныкать, затопать ножками и попроситься к маме на руки, успокаиваясь от ощущения родного тепла и полной защищённости. Или спрятаться под одеялом так, чтобы даже самый маленький кружавчик сорочки не казался наружу. "Ты просто взбалмошная бестолковая девчонка! Зачем ты столько читаешь, если не можешь толком объяснить свою позицию? Правильно тебе не доверяют ничего важного". А ведь она обещала вести себя прилично, так какой же бес ее вечно дергает за косу.
Астрин посмотрела на регента, во взгляде ясно читалось смятение и молчаливый упрек в том, что он не способен читать в душах юных донн чувств тонких, едва определимых.
- Да, конечно. Разумеется я должна была понять, что Его Высочество не станет рисковать безопасностью... - общественной и в частности своей. - Просто, Ваше Высочество, я так за всех переживаю. Последняя Луна, и Ирар, и Ее Высочество, а теперь еще и это... Я не знаю, что и думать.
Де Вер, как и большинство романтичных натур, желала, чтобы все были счастливы. Кроме негодяев. Негодяям и государственным изменникам следовало сидеть в темницах или болтаться на виселице - счастья они не заслуживали. Заслуживали они справедливости.
Хорошо, что донна не видела справедливость вблизи. Дай боги и не увидеть.

Её глаза чернее неба зимою,
А руки тонки, словно ласточки крылья,
И голос звонкий как стекло ледяное,
Она идет и не касается пыли.

13

Re: «О девах, принцах и нечисти» - 6 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Герцог барабанил пальцами с выпущенными когтями по подлокотнику и без того испещренному разной степени глубины отметинами – мелкими точками и парой борозд. Внешне оставаясь по-прежнему приветливой и вежливой, Астрин будто бы напряглась, словно пружина, что было сложно не заметить.
-Не все считают магию даром, - задумчиво пробормотал Амьен, перестав наконец выбивать дробь, - вас еще что-то беспокоит, мадонна?
На отчетливо читающиеся во взгляде баронессы укор, беспокойство и смятение регент только вскинул бровь, чуть заметно усмехнувшись, извиняясь за свою дремучую мужскую непонятливость. Все происходящее, - вместе и по отдельности, - ему решительно не нравилось, но что с этим следовало делать, кроме как озадачить руководство Маллари и Альтерии. До своих же друзей-товарищей Рэймин сам донесет. А как показывала практика, эта группа весельчаков, никогда не могла удержаться, чтобы не оказаться в центре событий.
Меж тем за окном темнело и для молодой девушки было самое время вернуться домой, чтобы не заставлять барона де Вера, занятого делами государственными, нервничать лишний раз за младшую сестру. Словно прочитав мысли хозяина кабинета, материализовался секретарь, вытянувшийся по струнке у входа.
-Распорядитесь о карете для баронессы, - велел де Рейн, раскладываясь из кресла. – Не хочу навлекать на себя немилость Ирара, а потому все же верну вас домой, пока окончательно не стемнело. Срочных визитов на сегодня у меня нет, а потому, если вы не против, хотел бы проводить вас и сдать с рук на руки брату или слугам.
Тепло улыбнувшись, герцог протянул Астрин руку, чтобы помочь подняться, слегка поклонившись.
- Вашу матушку, к сожалению, знать не имел чести, - продолжил он, - но вы достойная сестра своего брата, мадонна.

Открой те раны, вылечи их снова -
Пусть сложатся они в судьбы узор

14

Re: «О девах, принцах и нечисти» - 6 день III дюжины Луны Парусов, 1024 год

Баронесса благодарно кивнула, в какой-то момент она перестала воспринимать слова об их схожести с Ираром за шутку, слишком уж часто это повторяли, хотя все еще не понимала что же такое особенное они видели. Девушка встала, воспользовавшись протянутой рукой помощи и украдкой мазнула кончиками пальцев по когтям.  Ей нравилась их гладкая прохлада и опасный матовый блеск. Иногда она жалела и удивлялась, тому, кого мать выбрала в мужья, она ведь была очень красива, по крайней мере так казалось ее дочери. Если бы в ее отце было чуть больше крови Старших, у нее тоже были бы коготки. Принцесса, как-то узнав о ее слабости, со смехом протянула руку, позволив залившейся краской подданной удовлетворить тайную страсть и любопытство. Но это событие, а может даже, Событие разового типа, а к Ирару с такой странной ерундой она приставать стеснялась.
- Матушка была бы счастлива с вами познакомится, Ваша Сиятельство.
Возле подъезда, к которому подали карету, камеристка баронессы увлеченно болтала с помощницей садовника, споря, кажется, об азалиях. Увидев господ, обе опустились в реверансе, после чего одна тенью растворилась в зеленовато-сиреневых сумерках. Попрощавшись с регентом, Астрин села в карету, но долго спокойно не просидела - преданность и сострадание победили благоразумие и, распахнув окошечко, она резко дернула в сторону занавеску и сбивчиво, быстро зашептала:
- Его Высочеству плохо, очень плохо, но он никому не признается. Я ничем не могу ему помочь, но вы его отец.
Девушка рвано выдохнула и откинулась на спинку сиденья, уже коря себя за несдержанность. Снова. И судя по всему не в последний раз. Карету качнуло, зашуршал под колесами гравий, застучал булыжник, а Астрин остро ощущала нависшие над ней последствия.

Её глаза чернее неба зимою,
А руки тонки, словно ласточки крылья,
И голос звонкий как стекло ледяное,
Она идет и не касается пыли.