1

Тема: «По стрелке компаса» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

Место: дом Эрвена де Кенси.
Участники: Рауль Рейнеке, Эрвен де Кенси.

Рассказ о том, как надо и не надо проводить отпуск.

Смеяться над людьми — прекрасный способ
убивать их не чаще, чем требуется.

2

Re: «По стрелке компаса» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

Что-то отвратительное витало в воздухе, как будто Рауль забыл где-то в кармане кусок джеррского сыра. Это ощущение преследовало его с самой границы Центрального Этрина, и он бы уже выпотрошил обе седельные сумки и одежду заодно, если бы не был уверен, что ничто материальное в его состоянии не повинно. Просто все эти домики предместий, ровные улицы пригорода, каменные мостовые квартала Арета больше не казались ему родиной. И к этому нельзя было подобрать какого-то определённого слова. Нравится? Нет? Холерный бес его знает.
Дом Эрвена де Кенси встретил его так, будто он никуда не уезжал. Ну, подумаешь: вьющиеся растения облепили фасад, да у дорожек на страже стоят кусты, а не грязно-серые столбики снега. И вот тут Рауль почувствовал себя почти мирно. Не то, чтобы сыр у ворот из кармана выпал, просто его присутствие стало каким-то ну совершенно неважным. Всё пустяк, когда тебе предстоит отчёт перед Эрвеном де Кенси. Маги Альтерии, кто имел удовольствие у него учиться, так и говорили. Непонятно только, почему - Раулю.
– Монсир, я нашёл, – вместо приветствия и совершенно очевидных заверений о здравии отца, Рауль с порога перешёл к делу, улыбаясь. Но для начала убедился, что Эрвен действительно в порядке, не занят, не говорит с посторонним, не выглядит готовым убить Рауля сразу (хотя этот момент очень сложно поддавался предсказанию, и до конца уверенным молодой человек быть не мог), не в постели, не посреди требующего серьёзной концентрации магии... в общем, убедился.
– И я не опоздал, – добавил он на всякий случай.

Смеяться над людьми — прекрасный способ
убивать их не чаще, чем требуется.

3

Re: «По стрелке компаса» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Хорошо. - одобрил де Кенси.
И щелчком пальцев погасил три из парящих над ним шести сфер.
Сеанс требующей серьезной концентрации магии у него закончился недавно, и - как неприятно Эрвену не было признавать это - весьма бесславно, ибо ничто из того, что де Кенси пытался сделать, не пошло так, как должно, и опыт в лучшем случае закончился "пшиком". Случай худший Эрвен планировал ночью вывезти за границу города и там сжечь подальше от людских глаз, причем что-то заставляло его подозревать, что пока Эрвен де Кенси тут предполагает, Танаит где-то там располагает, и с попытками утилизировать неудачный эксперимент он провозится до самого раннего утра.
На всякий случай де Кенси, как дальновидный и предусмотрительный маг, имел еще и запасной вариант: подкинуть образину в Альтерию, а потом сказать, что она там сама завелась из-за нерадивости уборщиков.
Так или иначе, дабы отвлечься Эрвен решил побаловать себя легким чтением, и вернувшийся с дороги воспитанник застал его как раз в процессе поиска "Эпохи высокой магии в период правления Анайе Избранного" Изамиры Буррони. Книга от хозяина упорно пряталась, и де Кенси начинал раздражаться, поэтому явление Рауля было как нельзя кстати.
Что воспитанник вернется, Эрвен знал наверняка, вопрос был лишь в сроках, и, будучи хорошо знакомым с характером Рауля, де Кенси вполне был готов ждать до глубокой старости, каковая у этринита его кровей наступает весьма поздно, однако с некоторым удивлением отметил про себя, что мысль эта вызывает в нем что-то похожее на печаль. Привязанность к воспитаннику жила где-то глубоко в душе мага и вела себя настолько тихо, что не всегда обращала на себя внимание собственного хозяина.
Который, впрочем, скорее делал вид, что не знает о ее существовании.
- Мастер. - привычно поправил де Кенси, спускаясь по приставной лестнице. - Мастер, а не монсир. И что же ты нашел?

Тот терял, ты найдешь,
Тот молчал, ты поешь,
Тот задумал такое,
Так не будет покоя
Уже никогда

4

Re: «По стрелке компаса» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

— Я нашёл вашего кота в малой оружейной, мастер, — поспешно, пока Эрвен не оказался на полу, сказал Рауль, приглаживая волосы. — И я извиняюсь. Я сделаю вам нового.
Как человек, не вполне лишённый чувства самосохранения, Рауль предпочитал начинать с сомнительных новостей, и переходить к хорошим сразу, без паузы, которую слушатель мог употребить на осмысление. С де Кенси, правда, эта тактика регулярно давала сбой. Маг вообще ничего не упускал из внимания, но ещё была надежда увлечь его отчётом. А там этот «допустим, кот», за неимением более приближённого определения, станет не важен. Как и паркет в малой оружейной.
— А озеро в самом деле зелёное. Но только если там когда-то и жили, то давно перебрались в места поприятнее. Могил там нет. Там вообще нет мёртвых. Как будто даже случайно ничто не может туда зайти и подохнуть своей смертью. Живые тому месту тоже не нравятся. Оно очень хотело, чтобы я поскорее ушёл, но я скопировал те рисунки, что успел, а за остальными лучше снарядить экспедицию. Их там довольно много. Взгляните?
Рауль оглянулся и поманил когтем тубус, оставленный у столика рядом с дверью.

Смеяться над людьми — прекрасный способ
убивать их не чаще, чем требуется.

5

Re: «По стрелке компаса» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Не раньше, чем ты объяснишь, чем тебе опять помешал мой кот. - в полном неодобрения взгляде де Кенси, как ни странно, не находилось место раздражению. - Рауль, ты меня расстраиваешь.
Во фразу "ты меня расстраиваешь" маг вкладывал так много разных смыслов, что невозможно было даже попытаться разобрать ее на составные части, слишком крепко там сплелись укор, досада, некоторая доля угрозы, напоминание о сотне предыдущих разговоров на эту тему, и еще множество эмоций, в основном представленных полутонами. Впрочем, Рауль с этой фразой был знаком отлично, а потому вполне мог понять всю гамму чувств, которую пытался донести до него наставник.
Впрочем останавливаться на этом неприятном вопросе Эрвен не собирался, и вопреки собственным словам в следующее мгновение требовательно протянул руку за рисунками.
- Показывай.

Тот терял, ты найдешь,
Тот молчал, ты поешь,
Тот задумал такое,
Так не будет покоя
Уже никогда

6

Re: «По стрелке компаса» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

Рауль не выглядел виноватым. То есть, он мог говорить с обувью Эрвена, мог даже, положа руку на сердце, пообещать, что подобное больше никогда не повторится. Но кого он мог этим обмануть? В этой комнате не было ни одного ценителя его актёрского таланта. Парадоксом было лишь то, что слова Эрвена достигали цели. И сейчас так же, как всегда. Только сейчас у Рауля было несколько причин не испытывать душевных мук. Он перестал улыбаться и поправил воротник, а потом сказал, всем видом выражая «вы поступили бы так же»:
— Он жрал паркет. Какой бы опыт вы не затевали, лак и дерево нарушили бы чистоту эксперимента. И пол. Ещё больше, чем сейчас.
Вроде бы, от него и не требовалось этого ответа, мастер уже ждал перехода от устного доклада к документальному. А он всё равно оправдывался, как будто снова в детство попал. Отстёгивая замки тубуса, Рауль снова улыбался этому немудрёному факту.
Если бы он делал от руки эти копии, Эрвен вряд ли смог хоть что-то разобрать на полупрозрачных листах в два газетных разворота. В минуты отчаяния, когда бумага подходила к концу, Рауль брался за карандаш дорисовывать то, что плохо отпечаталось, и это было заметно. По счастью, эти места были продублированы магией ещё раз, более удачно и почти без обугленных неровностей по краям.
— Мне не удалось перенести цвет. Но вот эта фигура в центре, должно быть, Красный Король, под короной у него рыжие волосы. Лиц нет ни у кого. А здесь не я так сделал, тут и было тёмное пятно, как часть фрески. Всё это должно где-то продолжаться, но мне и ради этого фрагмента пришлось семь дней носом землю рыть, и то повезло.
Вернее, не то, чтобы именно повезло… но многие знания — многие печали. Настолько расстраивать Эрвена Рауль категорически не хотел. Хватит и того, что на него снова косились братья Меча в Кьёро.

Смеяться над людьми — прекрасный способ
убивать их не чаще, чем требуется.

7

Re: «По стрелке компаса» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Пожалуйста, - Кенси казался полностью погруженным в изучение рисунка, но говорил, тем не менее, совсем не о нем, - пожалуйста, поклянись именем Танаита, что ты его убил, а не поймал, чтобы завтра отправить моей матери.
Взор, который Эрвен поднял на воспитанника, был не угрожающим, но до того неприятно светлым, что от него начинало сводить скулы. Вернее, начинало бы - у всех, кроме привычного к подобным взглядам Рауля.
- Это не эксперимент, а его побочное явление, я понятия не имею, что он еще ест, кроме паркета. И кроме того, подумай о том, что матушка поднимет визг и позовет Инквизиторов, которые, конечно, зверюгу убьют, но и нашими безобидными увлечениями заинтересуются. А здесь, однако же, не Лодаур. - маг постучал когтем по бумаге. - Понимаешь?
И в следующее мгновение он уже углубился в чтение рисунка.
Фигура Красного Короля, надо сказать, его интересовала мало - гораздо большую ценность для де Кенси представляла хамаланская вязь, испещрявшая, по всей видимости, все стены, и лишь изредка перемежавшаяся с тем, что можно было бы назвать "иллюстрациями". Тексты были составлены в высоком стиле, однако, если вдуматься, ничего хорошего о Красном Короле не говорили, что бы там себе ни считали летописцы; и, надо сказать, подробное описание пороков легендарного правителя у де Кенси вообще не вызывало любопытства, поэтому вчитываться он не пытался. Магу пришлось перевернуть несколько листов, прежде чем взгляд его наткнулся на что-то любопытное: дальнейший текст переходил на жреческий язык, прочитать который у Эрвена не было никакой возможности, и был совершенно лишен красочных росписей; зато венчали его буквально несколько строчек на простом хамаланском, и вот ради этой пары строчек...
- Откуда это? - де Кенси ткнул пальцем в абзац с текстом.

Тот терял, ты найдешь,
Тот молчал, ты поешь,
Тот задумал такое,
Так не будет покоя
Уже никогда

8

Re: «По стрелке компаса» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

Рауль фыркнул, что должно было означать, что подозрения Кенси лишены основания. Заблестевшие сожалением глаза выдавали, что в мыслях подобного у молодого человека в самом деле не было, и теперь он жалел об этом. Несмотря на невыполнимость плана. Во-первых, потому что Эрвен был прав: донне Элоди сложносочинённая образина ни к чему, пока она не собирается менять паркет в своём доме. Во-вторых, потому что от образины осталось... мало что осталось.
Но обрадовать донну своим приездом всё же стоило, хотя бы во имя вежливости. Не зря же Эрвен так долго пытался её Раулю привить.
В тайне Рауль опечалился. С вежливостью всё равно получалось плохо, раз де Кенси всё ещё приходилось ему напоминать о таких очевидных вещах, как знаки внимания восхитительной донне.
Бросая на углубившегося в чтение наставника выжидательные взгляды, Рауль пустился вдоль стен комнаты искать следы изменений в этом месте и думать о жертвенности. Пожертвовать он собирался ползучей лозой, которая очень красиво смотрелась на высохших ясенях вокруг изумрудного озера, и хорошо бы вписалась в хозяйский сад, но... но донна наверняка оценит живое растение больше, чем букет цветов из местных оранжерей. Это годилось только для оперных певичек.
Откликнувшись на вопрос Эрвена, Рауль подошёл к столу и навис над плечом мага.
— Оттуда же. Оно было где-то так...
Рауль махнул рукой, и листы с громким шелестом разлетелись по комнате, выстраиваясь в подобие детской «крепости», какая строится из подручных средств. Одним из его углов. На далёком севере комната с летописью была явно больше, чем кабинет Эрвена де Кенси. Рауль скользнул мимо стола к построенному макету, подумал о чём-то, и огородился бумажной стеной от наставника.
— Вот как-то так.
Через бумагу хорошо было видно, как Рауль пожимает плечами.

Смеяться над людьми — прекрасный способ
убивать их не чаще, чем требуется.

9

Re: «По стрелке компаса» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Понятно. - оценил Эрвен, и в голосе его слышалось разочарование.
Он думал о том, что разворачивать едва вернувшегося Рауля с порога, дабы он снова отправился в Лодаур и теперь уже нашел совершенно все, что интересовало мага, было как-то некрасиво. Де Кенси даже грешным делом задумался о возможности самому отправиться в очередную экспедицию, но с сожалением отмел ее - не сейчас, когда в Керенне бесы знает что, хотя, конечно, сбежать от всего этого порою тоже хотелось.
Обидно было оставаться с носом в тот момент, когда тебе казалось, что ты нашел искомое. Де Кенси взмахнул рукой, вновь собирая развешенные в воздухе Раулем листы в аккуратную стопку.
- Ладно, это, во всяком случае, что-то.
Не откровение, конечно, но указание, и подтверждение того факта, что движется он в верном направлении.
- Ну, а ты-то сам, - Эрвен встряхнул листы в руке, - нашел там, что искал?

Тот терял, ты найдешь,
Тот молчал, ты поешь,
Тот задумал такое,
Так не будет покоя
Уже никогда

10

Re: «По стрелке компаса» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

Рауль отогнул бумажную стену и с подозрением вгляделся в лицо наставника. Он вдруг по всей длине хребта ощутил себя нежеланным, и это чувство, обычно приятное, очень ему не понравилось. На север ему больше не хотелось: там ничего не происходило, даже если хорошо искать. А он ещё надеялся, что в Керенне не закончился фестиваль громадных газетных заголовков, и под один из них ещё можно попасть.
Бумага рванулась из-под руки, едва не оставив на когте Рауля часть рисунка, и молодой человек расслабился. Опасность как будто отступила, не оставив на память ничего интересного. Керенна нехотя согласилась принять обратно своего названного сына.
— Хотите, расскажу сказку? — с хитрым прищуром спросил Рауль и, не дожидаясь ответа, продолжил. — В ночи, когда над степью грохочет сухая гроза, женщины кочевников ложат поперёк входа в жилище верёвку из конского волоса с вереском, и не спят до самого утра, потому что в такие ночи выходят из-под холмов Недобрые и крадут человеческих детей, взамен оставляя зверёнышей. Рысят, например. Рысята ничем не отличаются от обычных детей, только сосут из матери кровь вместе с молоком, а однажды раздирают спящей женщине грудь, съедают сердце и уходят к своим господам. Узнать такого рысёнка можно только если приложить к нему железный нож, рысёнок оттого будет визжать благим матом. И уж коли так случилось, что мать зевнула своего сына или дочь, то подменышу надо отрубить когти или обрезать ухо, тогда он в обиде побежит к хозяевам жаловаться, можно будет последовать за ним, а там уже потребовать у Недобрых своё дитя обратно. На том, я полагаю, очистить совесть и найти вечный покой, хотя рассказавшие мне это бабы были уверены, что тогда всё будет хорошо.
Демонстрируя своё отношение к верованиям аборигенов, Рауль почесал когтем совершенно целое ухо. До второго было не так удобно тянуться, потому он ограничился лишь этим.
— А так никто там Старшего, полустаршего, четвертьстаршего или беспоймисколькиждыстаршего не терял. Зато бюрократия там — старшая сестра этринского бумажного дракона. Так что же я нашёл, мастер?

Смеяться над людьми — прекрасный способ
убивать их не чаще, чем требуется.

11

Re: «По стрелке компаса» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Дюжину степнячьих сказок? - предположил де Кенси, поглядывая на Рауля поверх бумаг, которые маг зачем-то снова начал изучать. - Запиши и издай, будет иметь успех, сейчас тут мода на экзотику.
Если воспитаннику было угодно выражаться иносказаниями, он был в своем праве, однако Эрвен, в свою очередь, имел полное право не понимать ни слова из его вдохновенной речи, каковым правом маг сейчас вовсю злоупотреблял. С манерой Рауля говорить много, не рассказывая при этом ничего, Кенси уже как-то свыкся - и в этом вопросе тоже грешил, кстати, на проклятый степнячий фольклор - но не поощрял.
- Если хочешь что-то сказать, то скажи. - маг многозначительно посмотрел на воспитанника. - Если нет, воля твоя - тогда иди помойся с дороги и переоденься, об ужине я распоряжусь - но ради Танаит, не пичкай меня с загадочным видом тамошними побасенками, мне они приелись, как и конина, еще в ту мою приснопамятную экспедицию.
Он прошел через комнату и остановился рядом с письменным столом, чтобы в последний раз беглым взором окинуть бумаги.
- У нас тут, если хочешь знать, чудеса творятся не менее веселые. - Эрвен со вздохом хлопнул рисунками по столу. - Хочешь тоже расскажу сказку про волшебный град и расплющенного регента?

Тот терял, ты найдешь,
Тот молчал, ты поешь,
Тот задумал такое,
Так не будет покоя
Уже никогда

12

Re: «По стрелке компаса» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

Ещё раз почесав ухо, Рауль подумал над словами де Кенси, а потом на голубом глазу выдал:
— Я так понял, у вас тут этой экзотики — хоть скот корми. Понасобирали рыжих со всех краёв света, а кто отказался быть рыжим — под трибунал. Весь северный тракт бурчит, новости переваривая, а на выходе выдаёт такую дикую вонь, что я спешил к вам в полной уверенности, что встречу по дороге свою кавалерийскую часть и отдать вам эту ерунду замшелую просто не успею, придётся подходящего курьера высылать.
По ходу речи Рауль делал едва заметные, но отчётливые паузы перед характеристиками явлений и предметов. На севере не существовало ограничений на устную речь, и это сильно упрощало жизнь, особенно когда её окружение становилось не слишком дружелюбным, но к хорошему быстро привыкаешь. Ловить себя за язык Рауль научился довольно хорошо, но получалось недостаточно естественно. Как и всё это лавирование вокруг находок.
— Я хочу сказать, что мне тоже интересно, что лодаурские мифы на стенах корябают такое, что вы потом перечитываете по пять раз. Может, мне тоже будет полезно? — при упоминании ужина Рауль как-то сник, хотя и попытался всячески этого не показать в разговоре. Ограничения. Залог счастья в отчем доме, что бы это слово ни значило.
— А вы ещё придворный маг? — посчитал под конец нужным уточнить Рауль, для которого «расплющенный регент» был чем-то вроде… ну, доказательством, что у Эрвена де Кенси тоже есть какие-то чувства, и их таки можно задеть. Просто он никогда особо на это не надеялся.

Смеяться над людьми — прекрасный способ
убивать их не чаще, чем требуется.

13

Re: «По стрелке компаса» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

- К печали некоторых, да. - Кенси задумчиво побарабанил когтями по столу. - И как бы им того ни хотелось, они ничего не докажут. В основном потому что вся эта история с падающей стеной, как и многие гениальные вещи в истории, была чистой воды случайностью... хотя не то, чтобы я не повторил все с точностью до мелочей, представься мне такая возможность. Однако настоящего виновника веселья так и не нашли - жаль, я бы с удовольствием пожал бы ему что-нибудь до хруста.
Шансы встретить собственную кавалерийскую часть, впрочем, у Рауля были и немалые, и Эрвен полагал, что воспитанник просто был удивительно стремителен в своих перемещениях, опередив войну буквально на Луну. Или полторы; максимум две - больше чахоточному миру между Этрином и Альхаймом не протянуть, а посему...
- Хорошо, что ты вовремя унес оттуда ноги. - неожиданно серьезно сказал маг. - Признаться, я опасался, что родные края очаруют тебя настолько, что ты забудешь о времени, а время не терпит такого к себе пренебрежения.
Второй щелчок пальцами погасил оставшиеся светильники - они стайкой крохотных птичек метнулись к своей подставке и чинно опустились на нее, как на насест.
- Многие знания, - веско объявил Эрвен, не глядя на Рауля, - многие беды. Не повторяй моих ошибок и не прибавляй к грузу своих еще и мои. Достаточно сказать, что они тяготят даже меня, а для чужих плеч так и вовсе не предназначены.
Он скосил взгляд на воспитанника, чтобы наградить того многозначительным взором, который убедительно советовал воздержаться от дальнейших расспросов, касающихся интереса придворного мага к лодаурским развалинам.
- Если тебя это успокоит, то ничего ошеломляющего ты не обнаружил. Для меня, во всяком случае. А для себя?

Тот терял, ты найдешь,
Тот молчал, ты поешь,
Тот задумал такое,
Так не будет покоя
Уже никогда

14

Re: «По стрелке компаса» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

— Приятно знать, что я употребил львиную долю своего отпуска, а один лодаурец — свою жизнь, на нечто не ошеломляющее, — кивнул Рауль с таким лицом, будто никакого иного ответа от наставника он не ожидал. Не то, чтобы снисходительность Эрвена его разочаровала, или он желал откровений… скорее он так приветствовал знакомый лик Запрета. Того запрета, который хотелось бы обойти, но для начала — понять, как это сделать. Хотелось бы когда-нибудь отплатить наставнику тем же, но эта мысль хранилась у Рауля в запаснике примерно так же, как у любого нормального мальчишки таится мысль о полётах, коронации и прочая нереальная чепуха.
— У меня было мало времени. Но на этот раз я могу гарантировать, что так, как осенью, больше не будет. Мне даже выдалось проверить. С мертвяками больше с деревьев не падал, но в меня стреляли. Пару раз.
О том, как Мордрейк вместе со всеми обитателями джеррского некрополя сидел по шею в земле по милости Рауля, по осени Рауль донёс наставнику сам. До того, как это сделали бы инквизиторы, если бы Солейн вздумал довести до конца дело по удушению малефика. Слава Шемеру, что у рыжего было больше проблем с дитём, и о Рауле он, видимо, просто забыл.
Но это инквизитор оставил всё как есть. Раулю такой радости не перепало. Зато сейчас учителю он совсем не врал. Разве что о том, сколько раз в него стреляли, и как желали прихлопнуть, помимо стрельбы. Чего стоило одно обещание от хозяйки Ханналы.
— С большого перепугу ворожить не думал, так что инквизиторы будут спать спокойно, и вам больше беспокойства не доставят. Что же до ошеломления, то всё самое ошеломительное, как водится, происходит здесь, и я даже не знаю, с чего начать, так что просто до ужина почитаю газеты. У вас есть, или мне ехать в городскую библиотеку?

Смеяться над людьми — прекрасный способ
убивать их не чаще, чем требуется.

15

Re: «По стрелке компаса» - 11 день I дюжины Луны Парусов, 1024 год

- Езжай, - одобрил де Кенси, - а там поцелуй запертую дверь и возвращайся домой, потому что сейчас на улице ночь и библиотека закрыта. Я понимаю, что путешествия по безлюдным пустошам несколько сбивают распорядок дня, но приходил бы ты уже в себя, если рассчитываешь задержаться в Керенне хоть какое-то время.
Всем цифрам в речи Рауля стоило присваивать индексы, поэтому количество перестрелок Эрвен помножил на три, подумал, накинул сверху еще двойку для достоверности и одобрительно цокнул языком. Выходило нескучно, но в целом безопасно, если брать в расчет характер и изворотливость воспитанника.
- Газеты я для тебя найду, - пообещал маг, выходя из-за стола, - но сначала пойдем ужинать. До еды это лучше не читать, иначе снова придется мыть руки.
И Кенси решительно направился к двери, задержавшись только для того, чтобы походя похлопать Рауля по плечу, и в исполнении графа это было, пожалуй, высшим выражением отеческих чувств.
- С возвращением.

Тот терял, ты найдешь,
Тот молчал, ты поешь,
Тот задумал такое,
Так не будет покоя
Уже никогда